WELITSCH LJUBA (1913-1996)

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Née à Borissovo, en Bulgarie, le 10 juillet 1913, c’est à Sofia que Ljuba Veličkova étudie le chant avec G. Zlater-Cherkin. En 1934, à vingt et un ans, la jeune soprano, qui n’a pas encore choisi de s’appeler Welitsch, fait des débuts remarqués à l’Opéra de la capitale bulgare. Après avoir chanté Musette (La Bohème, de Puccini) à Graz en 1936, elle vient se perfectionner à Vienne auprès de Lierhammer. L’Opéra de Hambourg ne tarde pas à l’accueillir dans sa troupe (1940-1943). Pendant cette période troublée, elle se produit sur les scènes de Dresde, de Berlin, de Vienne et, surtout, de Munich, où elle travaille longuement avec Clemens Krauss. Ljuba Welitsch s’illustre certes dans Tosca (Puccini) et Aïda (Verdi), mais c’est dans Salomé de Richard Strauss qu’elle laissera la trace la plus profonde. Le 11 juin 1944, elle chante le rôle-titre sous la direction du compositeur, à l’occasion du quatre-vingtième anniversaire de ce dernier, et enregistre la même année la scène finale de l’œuvre sous la baguette de Lovro von Matačić. En 1946, la Staatsoper de Vienne devient son port d’attache. Régulièrement invitée par les plus grands festivals et les théâtres lyriques les plus prestigieux, celle qui désormais a pris la nationalité autrichienne triomphe à Salzbourg (de 1946 à 1950), à Covent Garden (de 1947 à 1952), à Glyndebourne (en 1948 et en 1949) et au Metropolitan Opera de New York (de 1949 à 1952). Elle est, notamment, la vedette de la célèbre production de Salomé que signent en 1948 Peter Brook et Salvador Dalí à Covent Garden. C’est en pleine gloire qu’elle se retire de la scène au milieu des années 1950, se livrant pendant quelques années encore à une intense activité au cinéma et à la télévision. Elle disparaît à Vienne le 1er septembre 1996.

Ljuba Welitsch

Ljuba Welitsch

Photographie

La soprano bulgare Ljuba Welitsch (1913-1996), en 1949 dans le rôle qui marquera sa carrière : Salomé, rôle-titre de l'opéra de Richard Strauss (1864-1949). 

Crédits : Chris Ware/ Hulton Archive/ Getty Images

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Pierre BRETON, « WELITSCH LJUBA - (1913-1996) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ljuba-welitsch/