LES PHILOSOPHES HELLÉNISTIQUES (A. Long et D. Sedley)Fiche de lecture

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Par analogie avec la période historique qui commence à la mort d'Alexandre en 323 avant J.-C., on appelle philosophies « hellénistiques » le scepticisme, l'épicurisme et le stoïcisme, apparus à Athènes une génération après Aristote, ou une ou deux générations après sa mort. Or, à quelques rares exceptions près, comme trois lettres d'Épicure ou l'Hymne à Zeus du stoïcien Cléanthe, rien n'a été conservé de ces philosophies, soit que certains de ces penseurs n'aient rien écrit (Pyrrhon, Arcésilas), soit que les œuvres aient été perdues. Pour y accéder, il n'y a que deux possibilités. La première consiste à lire les œuvres des adeptes de ces philosophies, postérieures de deux à quatre siècles (le sceptique Sextus Empiricus, l'épicurien Lucrèce ou les stoïciens Sénèque, Épictète et Marc Aurèle), avec toutes les déformations que l'on imagine aisément. La seconde consiste à traquer dans la vaste littérature de l'Antiquité des résumés, des témoignages et de brèves citations, tous souvent plus ou moins déformés, surtout quand les propos sont rapportés par des adversaires. Cette seconde possibilité a longtemps été réservée à des spécialistes de la philosophie antique, qui s'aidaient, pour un patient travail de détective, de recueils de fragments publiés sans traduction ni commentaire, comme les Stoicorum veterum fragmenta, publiés au début du xxe siècle par l'érudit allemand Hans von Arnim.

La situation a changé depuis la publication en 1987 de la magistrale somme d'Anthony Long et David Sedley, Les Philosophes hellénistiques, traduite en français par J. Brunschwig et P. Pellegrin (GF-F [...]


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Jean-Baptiste GOURINAT, « LES PHILOSOPHES HELLÉNISTIQUES (A. Long et D. Sedley) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/les-philosophes-hellenistiques/