GRAND JEU LE

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Trop souvent rattaché à un surréalisme alors à son apogée, le Grand Jeu va, entre 1927 et 1932, mener une recherche qui lui appartient en propre. Bien sûr, on ne peut nier une certaine parenté entre les jeunes gens à l'origine d'une revue appelée, en dépit de son existence éphémère, à figurer parmi les plus prestigieuses du xxe siècle, et les amis d'André Breton. Il reste que leur exigence métaphysique ne saurait se confondre avec l'immédiateté de l'action voulue par celui-ci. Le heurt qui les opposera est venu de leur vision radicalement différente de la révolte.

Naissance du groupe : du simplisme au Grand Jeu

Reims, 1922. Quatre lycéens (Robert Meyrat, Roger Gilbert-Lecomte, Roger Vailland et René Daumal), unis par de puissantes affinités mystiques, se regroupent en une fratrie : les « Phrères simplistes ». Rimbaldiens dans l'âme, ils entendent retrouver la simplicité de l'enfance, sa connaissance intuitive et spontanée. Même si les commentateurs divergent quant à la date de naissance du « simplisme », on tient là l'embryon du futur Grand Jeu. Quelques textes de Meyrat, Gilbert-Lecomte et Vailland avaient déjà paru l'année précédente dans Apollo, revue qu'ils avaient fondée et qui préfigure Le Grand Jeu. Mais c'est dans Le Pampre, dirigée par René Maublanc, professeur de philosophie à Reims, que se font les véritables débuts littéraires en 1923, année où commencent aussi les premières expériences visant à entrevoir l'au-delà, les confins de la vie et de la mort.

La cohésion du groupe va se trouver lézardée en 1925. Pierre Minet fait son entrée dans le groupe, tandis que Daumal et Vailland gagnent Paris afin de poursuivre leurs études. Resté à Reims, Gilbert-Lecomte entame des études de médecine qu'il abandonnera vite. Une riche période de rencontres successives s'ouvre : Maurice Henry, Artür Harfaux et, surtout, Léon Pierre-Quint, futur mécène du Grand Jeu. C'est lui qui mett [...]


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Pour citer l’article

Patrick KRÉMER, « GRAND JEU LE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/le-grand-jeu/