LATINES (LANGUE ET LITTÉRATURE)La littérature chrétienne

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Les nouvelles sources d'inspiration

Malgré toute son importance, cette fidélité à la tradition latine classique n'est qu'un aspect mineur de la littérature latine chrétienne. La vie chrétienne, dans ses formes extérieures et intérieures, représente évidemment un fait nouveau qui introduit dans la littérature latine des thèmes, des problèmes, des sentiments jusqu'alors inconnus. L'enseignement chrétien s'appuie sur des textes sacrés, l'Ancien et le Nouveau Testament, originellement lus en grec par les chrétiens d'Occident, mais peu à peu traduits en latin en diverses régions et selon différentes versions. Ces textes sont actuellement en cours d'édition et de reconstitution sous le titre Vetus Latina, grâce au gigantesque travail entrepris à l'abbaye de Beuron. Ces traductions anonymes n'avaient aucune valeur littéraire, et elles rebutèrent souvent les lecteurs cultivés ; Augustin reconnaît que leur style ne pouvait supporter la comparaison avec la dignité cicéronienne. Mais, à ceux qui acceptaient par esprit de foi de les lire, elles apportaient un renouvellement très profond de l'inspiration. Elles offraient à l'Occident latin toute la richesse d'images de la poésie hébraïque et de nouvelles perspectives sur l'histoire universelle. Un enrichissement de l'imagination, du style, de la manière de penser en résulta. On peut dire que les Confessions d'Augustin, par exemple, doivent une partie de leur charme à l'utilisation continuelle du style et des images des Psaumes.

Le principe de la littérature latine a toujours été l'imitation originale des modèles grecs. L'écrivain latin considère habituellement que l'art consiste à refondre en les paraphrasant et en les adaptant des matériaux littéraires d'origine grecque. La littérature latine chrétienne reste fidèle à cette tradition. Si personnel qu'il soit, Tertullien utilise des modèles grecs chrétiens dans ses argumentations apologétiques ou théologiques. A partir de la fin du iiie et pendant tout le ive siècle, la grande source de la littératur [...]


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Saint Augustin, Botticelli

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Saint Jérôme dans sa cellule, J. Van Eyck

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Pierre HADOT, « LATINES (LANGUE ET LITTÉRATURE) - La littérature chrétienne », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/latines-langue-et-litterature-la-litterature-chretienne/