LA PLURALITÉ DES MONDES. VERS UNE AUTRE ANTHROPOLOGIE (F. Affergan)Fiche de lecture

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L'anthropologie est cette discipline qui, partie à la découverte de l'Autre, nous en révèle les grands traits : culture, règles d'échange, règles de parenté, lignage, clan, tribu… Un lexique, des modèles, une méthode, voire une mystique – le « terrain » ! – se sont au fil des ans élaborés dans la légitimité d'une scientificité rudement conquise. Or cet acquis est doublement remis en cause par Francis Affergan dans son ouvrage La Pluralité des mondes (Albin Michel, 1998) : « l'ethno-anthropologie », terme dont use volontiers l'auteur, est non seulement en crise – « paysage éclaté », « membra disjoncta d'une discipline disséminée » – mais la France, dans ce débat, se révèle d'une particulière cécité.

Le lecteur est convié à un parcours critique, contrepoint ironique de l'entreprise initiatique à laquelle invite si souvent le discours ethnologique. Partant d'une interrogation toute kantienne sur « les conditions de possibilité et de validité de la connaissance anthropologique », il descend, en trois chapitres particulièrement denses, une spirale dont le cœur noue une perspective simultanément fictionnaliste, événementialiste et constructiviste : l'ethnologue « construit » des mondes possibles, des modèles vagues, des fictions, inscrits dans la contingence complexe d'événements amenés au dire et au sens – dans le discours des informateurs – à travers « l'événement » de la rencontre singulière de ceux-ci avec l'Autre, c'est-à-dire l'anthropologue. Le vecteur de la critique, comme celui de la « refondation » à laquelle elle ouvre, repose sur la thématisation aiguë de l'expérience la plus authentique et la plus spécifique de l'ethnologue : non pas essentiellement celle d'un « terrain » étrange et se dérobant, comme l'a institué la vulgate disciplinaire, mais celle d'une rencontre avec l'Autre, d'une situation « dialogique [...]


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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, agrégé de philosophie, docteur ès lettres, professeur de sociologie à l'université de Paris-V-Sorbonne

Pour citer l’article

Jean-Michel BERTHELOT, « LA PLURALITÉ DES MONDES. VERS UNE AUTRE ANTHROPOLOGIE (F. Affergan) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-pluralite-des-mondes-vers-une-autre-anthropologie/