L'AUTRE RIVE, LE LIBAN (exposition)

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Du 27 octobre 1998 au 2 mai 1999, l'Institut du monde arabe à Paris a présenté le patrimoine libanais dans sa diversité – outillage préhistorique, idoles phéniciennes, stèles hellénistiques, mosaïques byzantines, icônes melkites –, mais aussi dans la continuité d'une civilisation méditerranéenne où les mythes naissent des errances du commerce et de la guerre. Plus de cinq cents objets venaient des musées de Beyrouth, dont le Musée national rouvert en novembre 1997, du Louvre et des fouilles récentes du centre-ville de Beyrouth.

Échanges de biens, d'hommes et d'idées étaient les thèmes récurrents, sous-tendus par ce qui les a rendus possibles : l'écriture.

Écrites en accadien à l'âge du bronze (3200-1200), les tablettes en argile d'Amarna manifestent la dépendance de la région vis-à-vis de l'Égypte. Au travers de cette correspondance où le gouverneur de Byblos se plaint au pharaon d'un chef tribal, se lisent les luttes entre nomades montagnards et cités-États de la côte. Grâce à son port, Byblos commerce, mais c'est aussi la cité sainte de Balaat Goubal à qui sont offertes des centaines de figurines en bronze plaquées d'or. Certaines phases de l'histoire, comme le passage de la Syrie côtière et intérieure sous la domination hittite au xive siècle, n'ont laissé aucune trace archéologique et ne sont signalées que par les tablettes en argile des archives d'Ougarit. Dans le courant du IIe millénaire l'alphabet s'élabore ; une plaque en cuivre de Byblos porte un texte pseudo-hiéroglyphique resté indéchiffré. Les plus anciens témoignages de l'écriture alphabétique en langue phénicienne remontent à l'âge du fer : sur des pointes de flèches en bronze s'inscrivent le nom de leur propriétaire et sa fonction. Monumental, le Sarcophage d'Ahirom, à Byblos (ve [...]


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Écrit par :

  • : chargée de recherche au CNRS, unité mixte de recherche, archéologies d'Orient et d'Occident, École normale supérieure, Paris

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Pour citer l’article

Hélène ERISTOV, « L'AUTRE RIVE, LE LIBAN (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-autre-rive-le-liban/