KOSOVO ou KOSSOVO

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Géographie et peuplement

Le Kosovo est situé en Europe du Sud-Est et est composé des plaines du Kosovo, à l’est, et de Dukagjin (« Metohija », en serbe) à l’ouest. Sa capitale est Prishtinë/Priština, désignée en albanais et en serbe, dans un ordre déterminé par la composition de sa population, conformément au compromis adopté par les organisations internationales pour évacuer les polémiques toponymiques. Gjilan/Gnjilane, Mitrovicë/Mitrovica, Pejë/Peć et Prizren sont les autres grandes villes de ce pays dont 61 p. 100 de la population vit en zone rurale (recensement d’avril 2011). Pour l’Union européenne (UE), le Kosovo fait partie, au même titre que l’Albanie, la Bosnie-Herzégovine, la Croatie, la Macédoine (devenue Macédoine du Nord en 2019), le Monténégro et la Serbie, des Balkans occidentaux. Cette appellation a été créée en 1999, à la faveur du retour à la paix dans la région, pour désigner ces pays proches de l’UE qui pourraient bénéficier d’une nouvelle stratégie d’association. Réalités géographique et politique définissent ainsi le Kosovo au cœur d’une région intermédiaire, qui a été caractérisée par les modifications des frontières et la mobilité des populations.

Habité par les Illyriens, dont les Albanais se revendiquent, le Kosovo est occupé par les Grecs au viie siècle avant J.-C., puis par les Romains, du ier siècle avant J.-C. jusqu’à la domination slave du viie siècle. Au Moyen Âge, il est intégré aux différents empires locaux (bulgare, croate, serbe, bosniaque). C’est à cette époque que de nombreux monastères orthodoxes (Gračanica, Dečani), lesquels constituent aujourd’hui encore une pomme de discorde entre la Serbie et le Kosovo, sont construits. Au milieu du xve siècle, le territoire rejoint l’Empire ottoman, qui généralise une organisation administrative en millets (communautés religieuses), l’usage de la langue turque et le culte de l’islam, qui ouvre les por [...]

Monastère de Gračanica, Kosovo

Photographie : Monastère de Gračanica, Kosovo

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Le monastère de Gračanica, construit au début du XIVe siècle, constitue une enclave orthodoxe serbe au sein du Kosovo albanais. 

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Kosovo : drapeau

Kosovo : drapeau
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Monastère de Gračanica, Kosovo

Monastère de Gračanica, Kosovo
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Ibrahim Rugova

Ibrahim Rugova
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Crise du Kosovo, avril 1999

Crise du Kosovo, avril 1999
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  • : docteure en science politique, consul honoraire du Kosovo, expert du Réseau francophone de recherche sur les opérations de paix

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Pour citer l’article

Odile PERROT, « KOSOVO ou KOSSOVO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/kosovo-kossovo/