KOJIKI

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Le Kojiki, ou Notes sur les faits du passé, est le plus ancien texte rédigé en langue japonaise. Cosmogonie, chronique mythique, « Livre des rois » de la dynastie insulaire, il sera considéré au xixe siècle comme le « livre saint » du shintō rénové, dont certains hommes d'État voulurent faire la religion nationale du Japon, opposée au bouddhisme et au christianisme, religions « importées ».

La rédaction du « Kojiki »

S'il faut en croire la préface de l'ouvrage, un édit de l'empereur Temmu, l'an 10 de son règne (682 de l'ère chrétienne), proclamait : « Nous avons ouï dire que les chroniques des empereurs, aussi bien que les traditions que détiennent les clans, divergent de la droite vérité, que l'on y a rajouté de vaines faussetés. Que si, en ce temps présent, ces erreurs n'étaient redressées, avant que nombre d'années ne se fussent écoulées, ce qui est leur raison d'être serait détruit. C'est à savoir les structures de l'État, les fondements de la Vertu royale. Ce pourquoi nous voulons que soient recueillies et enregistrées les chroniques des empereurs, que soient vérifiées et examinées les traditions, que soit effacé le faux et fixé le vrai, et qu'il soit ainsi transmis aux siècles à venir. »

Il s'agissait en somme d'unifier les traditions en supprimant toutes les divergences que pouvaient faire apparaître les chroniques des clans par rapport à ce qui devait être la vérité officielle du clan du Yamato, clan royal qui avait progressivement imposé son pouvoir à la quasi-totalité de l'archipel. Pour ce faire, ordre fut donné à un certain Hieda no Are de graver dans sa mémoire tables généalogiques et faits mémorables.

L'entreprise toutefois ne fut menée à bonne fin que trente ans plus tard. En 711, en effet, un nouvel édit, de l'impératrice Genmci ;, enjoignait au lettré Ō no Yasumaro (mort en 723) d'avoir à composer, sous la dictée de Hieda no Are, des « notes sur les faits du passé ». Le travail sans doute était déjà fort avancé, puisque quatre mois suffirent à Yasumaro pou [...]

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Écrit par :

  • : professeur à l'Institut national des langues et civilisations orientales

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Pour citer l’article

René SIEFFERT, « KOJIKI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kojiki/