ZIEGLER JULES (1804-1856)

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Élève d'Ingres et disciple de la première heure, Jules Ziegler appartient à l'histoire du romantisme français. Il en a fréquenté les acteurs, artistes et poètes, et partagé les valeurs. Son œuvre peint, marqué par l'Espagne de Zurbarán, témoigne de l'indépendance d'esprit qui régnait parmi les représentants de l'ingrisme sous la monarchie de Juillet. Mais sa contribution au renouvellement artistique s'étend aussi à la céramique d'art et à la photographie qu'il aborde en praticien audacieux et en solide théoricien. Cette figure oubliée des années 1830-1850 mérite à plus d'un titre l'intérêt qu'elle suscite à nouveau.

L'autre romantisme

Maurice Denis n'a pas oublié de mentionner Ziegler dans le célèbre bilan de l'ingrisme qu'il rédigea en 1902 pour la revue L'Occident. Le peintre était selon lui condamné à ne plus jamais sortir de l'oubli qui recouvrait déjà son œuvre. Son éclectisme, si loin de la pureté d'Ingres et de la naïveté de ses meilleurs disciples, faisait de lui un apostat et presque un suiveur de Paul Delaroche. À la suite de Maurice Denis, les historiens d'art Louis Dimier, Léon Rosenthal et Henri Focillon ont confirmé, accusé ce jugement négatif. Il fallut attendre les années 1970-1980 et notamment les travaux de Bruno Foucart sur l'art religieux pour qu'une réévaluation de Ziegler fût à nouveau possible dans l'élargissement alors permis de la notion de romantisme.

Affranchi de l'évolutionnisme qui jugeait l'art du xixe siècle à l'aune d'une hypothétique autonomisation des moyens formels, l'art des années 1820-1850 offrait à nouveau à l'analyse son tissu complexe, ses interférences oubliées, ses aspects méconnus. Ziegler pouvait y reprendre place aux côtés de Géricault, qu'il admirait, de Delacroix, qu'il fréquenta un peu, et de tous les écrivains dont il fut proche à certains moments de sa courte existence : Hugo, Vigny, Dumas et surtout Théophile Gautier, qui reste son meilleur avoc [...]


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Stéphane GUÉGAN, « ZIEGLER JULES - (1804-1856) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jules-ziegler/