BOUSSINGAULT JEAN-BAPTISTE (1802-1887)

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Chimiste et agronome français.

Né à Paris le 2 février 1802, Jean-Baptiste Boussingault quitte le lycée Impérial (Louis-le-Grand) en seconde et suit alors les cours publics que les plus grands savants de l'époque (Cuvier, Gay-Lussac, Thénard) dispensaient librement dans les établissements du quartier Latin. C'est ainsi qu'il apprit les rudiments de la minéralogie, de la géologie, de la chimie et des sciences naturelles, qui allaient constituer les fondements de sa formation.

À seize ans, il intègre l'École des mineurs à Saint-Étienne, y acquérant une solide formation de métallurgiste et de géologue. À dix-huit ans, il publie son premier Mémoire, consacré à la métallurgie du fer. À sa sortie de l'école, il va diriger à Lobsann, en Alsace, une exploitation de lignite.

En 1822, il signe un contrat pour participer à une expédition scientifique en Amérique du Sud. Il mènera alors une vie aventureuse, étant notamment prospecteur, directeur d'exploitation minière, professeur à l'École des mines de Bogota, lieutenant-colonel dans l'Armée d'indépendance, aide de camp de Simón Bolívar. En Colombie, il déploie une intense activité scientifique, réalisant des expériences pour le compte de savants parisiens (Humboldt, Arago) : mesure de la pression barométrique à l'équateur ; étude de volcans en activité et cartographie des reliefs de la cordillère des Andes. Directeur de mines, il révolutionne l'extraction des métaux précieux (or, platine). À ses correspondants, il fait parvenir une quarantaine de Mémoires scientifiques qui seront publiés dans les Annales de chimie et de physique et les Comptes-Rendus de l'Académie des sciences. Après avoir passé dix ans de sa vie en Colombie, il rentre en France en 1832.

Dès son retour, il soutient, à Paris, une thèse de doctorat ès sciences et, très rapidement, est nommé titulaire de la chaire de chimie et doyen de la faculté des sciences de Lyon, où d'ailleurs il enseigne très peu. Il revient à Paris en 1837 pour suppléer Jean-Baptiste Dumas et [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie

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Pour citer l’article

Claude LANCE, « BOUSSINGAULT JEAN-BAPTISTE - (1802-1887) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-baptiste-boussingault/