HUMUS

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L'évolution de la matière organique du sols

La matière première de l'humus ainsi défini est la matière organique fraîche (M.O.F.), végétale ou animale, qui est incorporée périodiquement au sol, soit naturellement (cas des litières de feuilles ou rameaux morts en forêt), soit artificiellement (sols cultivés : engrais verts, résidus de récolte, fumier). Cette M.O.F. subit une double transformation : la minéralisation et l'humification. La fraction la plus labile (instable) se minéralise assez rapidement en libérant des composés minéraux solubles (ammoniacaux, nitrates, phosphates, sulfates) ou gazeux (dioxyde de carbone ou CO2), dont une grande partie est réorganisée par l'activité microbienne et faunique, ce qui produit des biomolécules microbiennes. Ces dernières s'associent avec certains résidus plus ou moins transformés émanant de la M.O.F. pour donner naissance aux divers constituants de l'humus (processus d'humification). Ces constituants contractent des liaisons avec certains composés minéraux, oxydes métalliques et argiles, avec lesquels ils forment des agrégats organo-minéraux qui constituent les matériaux des structures des sols (horizons organiques). L'humus ainsi produit se minéralise à son tour, mais beaucoup plus lentement que la M.O.F. Grâce à ce double processus de minéralisation, la matière organique ne s'accumule pas dans le sol : sa teneur augmente dans un sol vierge colonisé par la végétation jusqu'à ce qu'un équilibre s'établisse entre les apports et la destruction de cette matière organique. Le stock organique contenu dans le sol varie considérablement suivant la vitesse de son renouvellement (turnover) : il est faible si le renouvellement est rapide (forte activité biologique), élevé dans le cas contraire (faible activité biologique).

Depuis quelques années, la recherche concernant ce domaine fondamental de la science du sol a pris une extension considérable, notamment en France et en Allemagne, grâce à l'utilisation de nouv [...]


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Humus : différentes formes

Humus : différentes formes
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Humus : néoformation

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Humus : structure

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Pour citer l’article

Philippe DUCHAUFOUR, « HUMUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/humus/