HUMUS

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Humus : différentes formes

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Humus : néoformation

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Humus : structure

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Les associations organo-minérales et leur rôle dans la pédogenèse

Les associations organo-minérales agissent sur la pédogenèse de façon différente – voire opposée – selon qu'il se forme des complexes mobiles à petites molécules (cas des mor et des moder) ou, au contraire, des composés insolubles à grosses molécules, qui s'associent aux argiles en formant les agrégats argilo-humiques constitutifs des « structures » dites construites (cas des mull).

En ce qui concerne les mull, l'exemple caractéristique du mull eutrophe actif, étudié par de nombreux auteurs, sera présenté ici de façon détaillée. En effet, celui-ci est considéré comme la forme d'humus de référence, à laquelle les autres formes de mull peuvent être comparées. Les lombrics anéciques jouent un rôle essentiel dans l'édification des structures construites, au sein desquelles l'humine héritée (tissu végétal, fig. 3) et les biomolécules microbiennes sont bien représentées, ces dernières jouant efficacement le rôle de ciment. Selon des travaux effectués dans les années 1980 et 1990, ces structures sont composées, c'est-à-dire qu'elles présentent deux niveaux : les acides humiques et les gels microbiens qui leur sont associés cimentent les argiles entre elles et forment ainsi les microagrégats (diamètre inférieur ou égal à 50 μm) qui, à leur tour, sont rassemblés au sein d'unités structurales plus grosses, les macroagrégats (diamètre supérieur ou égal à 250 μm). Selon D. J. Greenland et M. M. Hayes, « les polysaccharides en chaînes et les hyphes mycéliens pénètrent au sein des pores accessibles qui subsistent entre les microagrégats et les relient entre eux » (figure 3). En fait, les biomolécules qui cimentent les macroagrégats sont différentes de celles qui édifient les microagrégats. Les premières sont des polysaccharides et des protéines (Chenu et al., 1994) qui subissent un renouvellement rapide de sorte que les macroagrégats s'édifient et se détruisent périodiquement. Les protéines qu'ils renferment constituent la source princ [...]

Humus : structure

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Schéma d'une structure construite composée. 

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Pour citer l’article

Philippe DUCHAUFOUR, « HUMUS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/humus/