HOROSCOPE

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Fonction sociale des horoscopes

Il faut écarter l'hypothèse selon laquelle la consommation massive d'astrologie serait due à la valeur prédictive des horoscopes, la réalisation des pronostics que contiennent ceux-ci n'étant ni plausible en théorie ni vérifiée en pratique. Ce mode de divination remplit toutefois d'autres fonctions sociales, indépendantes de toute validation par des événements plus ou moins conformes aux indications des rubriques astrologiques.

En effet, non seulement les arguments statistiques en faveur des horoscopes n'emportent pas l'adhésion des astronomes (P. Couderc, L'Astrologie, Paris, 1951), mais 23 p. 100 seulement des personnes interrogées par l'I.F.O.P. (en 1962-1963) disent avoir déjà constaté que des prédictions de cette nature s'étaient réalisées de manière remarquable. En fait, la faveur que connaissent les horoscopes est induite moins par l'expérience d'événements conformes à la prévision que par les difficultés qu'éprouvent les sujets à s'adapter à la civilisation industrielle occidentale.

Exorciser le hasard

Les applications de la science ont réduit un certain nombre d'aléas traditionnels, par exemple en faisant reculer la mortalité infantile ; ou bien elles ont procuré des techniques pour en combattre les conséquences, comme c'est le cas avec les assurances contre divers risques. Dans le même temps, les Églises ont renoncé progressivement à une grande partie de leurs fonctions protectrices, notamment à celles que remplissaient les dévotions « libres », aujourd'hui tombées en désuétude et tenues pour suspectes par le clergé. Entre le terrain qu'a gagné la technique et celui qu'a perdu la religion, il reste un no man's land d'autant plus large que les nouveaux modes de vie engendrent à leur tour des aléas (accidents, spéculations financières) ou donnent une place accrue à des formes traditionnelles du hasard (fatalité amoureuse). Ce qui accentue le phénomène, c'est que souvent la population attachée à la religion [...]


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Pour citer l’article

Jacques MAÎTRE, « HOROSCOPE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/horoscope/