SENSIBILITÉS HISTOIRE DES

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Approches et concepts opératoires

Nombreux sont les historiens qui, de Robert Mandrou à Michel Pastoureau, ont entendu les injonctions de Lucien Febvre concernant la nécessité d'étudier l'évolution des systèmes perceptifs et émotionnels. Quatre objectifs ont guidé leurs travaux. Le premier concerne l'histoire des modalités de l'attention. En effet, la recherche ne saurait se borner à un inventaire des messages sensoriels émis dans un espace donné, puisque seule la disponibilité à l'égard de ces derniers revêt un véritable sens. Cela est particulièrement évident en matière d'histoire du paysage sonore.

En deuxième lieu, il s'est agi de détecter l'évolution de la hiérarchie établie entre les sens et les modifications de leur importance respective. Ce qu'exprime la notion de balance, utilisée, à titre d'exemple, par Constance Classen, Anthony Synnott et David Howes dans leur livre consacré au statut de l'odorat au sein de multiples cultures (Aroma. The Cultural History of Smell, 1994).

En outre, les historiens que nous évoquons ont accordé beaucoup de poids aux systèmes de normes qui ont successivement ordonné la réception des messages sensoriels ; et ils se sont appliqués à l'étude des disciplines destinées à les imposer. Songeons, à titre d'exemple, à la gestion du regard et aux interdits formulés, à ce propos, par les théologiens, par les hygiénistes ou, simplement, par les éducateurs. Une pléiade d'historiennes anglo-saxonnes, notamment Jann Matlock et Tamar Garb, s'appliquent aujourd'hui à suivre l'évolution de ce qui fut interdit au regard des femmes tout au long du xixe siècle.

Enfin, la quasi-totalité de ces chercheurs ont établi une relation entre les manières d'éprouver le monde sensible et les visées de domination élaborées par ceux qui exerçaient le pouvoir. L'histoire de l'imaginaire social montre clairement que ceux qui détenaient l'autorité se sont bien souvent efforcés [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite, université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Alain CORBIN, « SENSIBILITÉS HISTOIRE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-sensibilites/