HÉRACLIDE DU PONT (388-315 av. J.-C.)

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L'un des philosophes éminents de l'Académie, né à Héraclée, dans le royaume du Pont. Platon confia à Héraclide la direction de l'École lors de son dernier voyage en Sicile, et il faillit succéder à son maître Speusippe comme scholarque. De la profusion de ses œuvres il ne reste que les titres, qui témoignent de la diversité des sujets traités (géométrie, astronomie, musique, poétique, rhétorique, dialectique, éthique, politique, médecine, géographie, histoire, légendes, démonologie, divination), et quelques bribes. Dans ses dialogues, philosophes et animaux parlaient ; et ses « romans », racontant les miracles d'Abaris l'Hyperboréen ou l'histoire d'un habitant de la Lune, lui firent à jamais une réputation de grande crédulité. Ses opinions propres paraissent difficiles à démêler de celles des personnages qui les expriment, tels les pythagoriciens Hicétas de Syracuse ou son disciple Ecphantos. On attribue toutefois à celui que Copernic salue comme un de ses précurseurs l'hypothèse de la rotation de la Terre sur son axe et celle du mouvement héliocentrique, au moins pour Mercure et pour Vénus (cf. Aetius, Placita, III, xiii, 3). Enfin, sa physique, qu'on qualifie tantôt de mécaniste, tantôt de téléologique, et qu'on tient pour proche soit du Timée, soit de Démocrite, fait intervenir des « masses incomposées » qui sont conçues comme centres de forces.

—  Barbara CASSIN

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Pour citer l’article

Barbara CASSIN, « HÉRACLIDE DU PONT (388-315 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/heraclide-du-pont/