WILLIAMS HANK (1923-1953)

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Personne ne symbolise davantage la country music de l'après-guerre que Hank Williams, qui s'est largement inspiré de la tradition pour en redéfinir les éléments et les moderniser. Son influence continue à se faire sentir : personne n'a autant fait pour étendre au reste des États-Unis et au monde entier ce qui était avant lui un genre purement régional. Hank Williams a enregistré une œuvre brillante, connu un moment d'énorme succès et composé certains des plus grands standards de la country music, repris par d'innombrables artistes bien au-delà de ce domaine. Hank Williams est à juste titre considéré comme un des artistes les plus importants de la musique populaire du xxe siècle. Mais c'est sa vie tourmentée, sa figure de loser aux traits tragiques ainsi que l'atmosphère de blues irrémédiable dans laquelle baigne toute son œuvre qui ont forgé sa légende.

Hiram King Williams naît le 17 septembre 1923 à Mount Olive West, dans l'Alabama ; enfant chétif, il est handicapé par le spina-bifida, une maladie congénitale de la moelle épinière. Dès l'âge de huit ans, Hank passe plus de temps comme vendeur à la sauvette pour arrondir les fins de mois de sa famille que sur les bancs de l'école. C'est en traînant dans les rues qu'il rencontre Tee Tot, un guitariste et chanteur noir qui lui apprend le sens du rythme et du tempo, le swing et le blues. À partir de 1937, Hank se met à jouer avec des orchestres hillbilly locaux, à composer des chansons et travaille dans un medicine show. Il devient un des favoris du public de la ville de Montgomery (Alabama) et assure souvent les premières parties des prestations de nombre de vedettes de la country music lorsqu'elles viennent s'y produire. Il rencontre ainsi Roy Acuff et Pee Wee King, qui l'introduisent à Nashville, où il réussit à vendre certaines de ses compositions.

Hank Williams fait ses débuts en studio en décembre 1946 puis en février [...]

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  • Eugène LLEDO
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Dans le chapitre « Du country-blues au rock and roll »  : […] Le country se teinte de blues avec Jimmie Rodgers (1897-1933), archétype de l'artiste country and western, qui affectionne les thématiques liées aux voyages et aux trains ; ce chanteur maîtrise parfaitement le yodle, technique vocale qui consiste à passer rapidement de la voix de gorge à la voix de tête. Notons que ce mode de production sonore est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/country-musique/#i_32945

Pour citer l’article

Gérard HERZHAFT, « WILLIAMS HANK - (1923-1953) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hank-williams/