GUERRE IRAK-IRAN, en bref

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La révolution islamique qui a porté l'ayatollah Khomeyni au pouvoir en Iran en 1979 est la raison directe de la guerre déclenchée par l'Irak, le 22 septembre 1980. Même si celle-ci s'inscrit dans une longue série de contentieux frontaliers, sa longue durée (huit ans), la violence des combats, le nombre très élevé de victimes (1 200 000 morts), l'utilisation d'armes non conventionnelles et l'internationalisation du conflit lui donnent sa spécificité. En envahissant l'Iran, Saddam Hussein espère profiter du désordre révolutionnaire pour élargir sa fenêtre maritime sur le Chatt al-‘Arab. Après une rapide avancée de l'Irak, les contre-offensives iraniennes ramèneront le front sur les frontières internationales fixées entre les deux pays par l'accord d'Alger (1975). Malgré les consignes de paix prodiguées par le Conseil de sécurité de l'O.N.U., les belligérants mènent une guerre totale contre des objectifs pétroliers et contre les civils. Ce conflit marque le déclin de l'arabisme, incarné par l'Irak baathiste, socialiste et laïque, qui insiste sur le chiisme de son adversaire pour éviter toute identification des musulmans du monde à la cause iranienne, et l'essor de l'Islam politique, incarné par l'Iran en concurrence avec l'Arabie Saoudite pour la direction de l'Islam mondial.

Saddam Hussein, 1980

photographie : Saddam Hussein, 1980

photographie

Saddam Hussein encourage ses troupes, avant l'invasion de l'Iran par son armée, en 1980. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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—  Pascal BURESI

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Pour citer l’article

Pascal BURESI, « GUERRE IRAK-IRAN, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-irak-iran-en-bref/