GRANT ARCHIBALD ALEXANDER LEACH dit CARY (1904-1986)

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Seuls les anges ont des ailes, H. Hawks

Seuls les anges ont des ailes, H. Hawks
Crédits : Hulton Getty

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La Mort aux trousses, A. Hitchcock

La Mort aux trousses, A. Hitchcock
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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Si, dans les années 1930, le cinéma italien avait créé un univers de « téléphones blancs », Hollywood, dans ses films, avait également su concevoir un environnement sans aspérités, où les stars évoluaient avec élégance et nonchalance, tout en s'adaptant aux situations les plus trépidantes des screwball comedies. Le jeune comédien Cary Grant (de son vrai nom Archibald Leach), de nationalité anglaise, y trouva tout naturellement sa place. Il avait pour atouts supplémentaires humour et dandysme.

Originaire de Bristol, en Grande-Bretagne, Cary Grant, après avoir travaillé dans un cirque comme acrobate, arrive aux États-Unis dans les années 1920 et occupe plusieurs emplois avant d'interpréter des rôles de « jeune premier chantant » à Broadway. Remarqué par un talent scout de la Paramount il rejoint Hollywood où il devient le partenaire de deux grandes stars, Marlene Dietrich, dans Blonde Vénus de Josef von Sternberg (1932), et Mae West, dans Lady Lou de Lowell sherman (1933). Mae West décèle vite en lui des qualités différentes et l'oriente vers des rôles fantaisistes pouvant faire figure de contre-emploi pour les jeunes premiers traditionnels de l'époque.

Quelques rôles établissent son image de marque : Je ne suis pas un ange (1933), son interprétation de la tortue dans l'adaptation d'Alice au pays des merveilles de Norman McLeod (1933), et surtout sa composition de charmeur « cockney » dans Sylvia Scarlett de George Cukor (1935) où, retrouvant ses origines anglaises, il essaie de composer un personnage voisin de ceux de Jack Buchanan et Noel Coward, monstres sacrés de la scène londonienne. C'est aux côtés de partenaires féminines comme Irene Dunne, Katharine Hepburn ou Constance Bennett qu'il définit le mieux son style fait de désinvolture, de cynisme, v [...]


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Pour citer l’article

André-Charles COHEN, « GRANT ARCHIBALD ALEXANDER LEACH dit CARY - (1904-1986) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grant-archibald-alexander-leach-dit-cary/