FONTAINE JOAN (1917-2013)

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L’actrice anglo-américaine Joan Fontaine était surtout connue pour ses nombreux rôles de belle tourmentée.

Joan Fontaine

Joan Fontaine

Photographie

Joan Fontaine (à gauche sur la photo) et Judith Anderson dans Rebecca, d'Alfred Hitchcock. 

Crédits : Courtesy of United Artists Corporation

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Joan de Beauvoir de Havilland naît le 22 octobre 1917, à Tōkyō, où travaille son père, un avocat anglais. En 1919, sa mère, actrice, part vivre en Californie avec ses deux filles, Joan et Olivia, l’aînée, séjournant un court instant à San Francisco avant de s’installer à Saratoga. Elle divorce en 1925, et ne tarde pas à se remarier. Son nouvel époux exige des deux fillettes un comportement irréprochable, ce qui ne va pas sans créer de conflits. En 1933, Olivia quitte le domicile familial ‒ après que son beau-père lui a demandé de renoncer au rôle qu’elle a décroché dans une pièce à l’école ‒ et Joan est envoyée chez son père, à Tōkyō, où elle fréquente l’école américaine. La cadette rentrera cependant en Californie un an plus tard.

Les deux sœurs se sont produites dans leur enfance dans des pièces de théâtre locales, et Olivia se lance dans une carrière de comédienne professionnelle lorsqu’elle signe chez Warner Bros en 1934. Étant donné que cette dernière apparaît sur les écrans sous le nom de Olivia de Havilland, Joan ‒ qui a elle aussi décidé de faire une carrière dramatique ‒ choisit de faire ses débuts au grand écran sous le nom de Joan Burfield, dans No More Ladies (1935, La Femme de sa vie) d’Edward H. Griffith et George Cukor, puis sous le pseudonyme de Joan St. John lorsqu’elle monte pour la première fois sur les planches en 1935, dans Kind Lady d’Edward Chodorov. Ces ambitions parallèles exacerbent l’animosité qui couve depuis longtemps entre les deux sœurs, et qui les rend à jamais concurrentes et ennemies. En 1936, la cadette adopte le nom de son beau-père pour se produire sur scène : c’est ainsi Joan Fontaine qui apparaît cet été-là sur l’affiche de Call It a Day de Dodie Smith. Au cours de la même année, elle signe avec le producteur Jesse Lasky, qui cède peu après son contrat à la R.K.O.-Radio Pictures.

En 19 [...]

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Richard PALLARDY, « FONTAINE JOAN - (1917-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joan-fontaine/