GRAFFITI

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Fonction sociale

Si l'art est un moyen de démocratisation, comme le voudraient certains théoriciens des sciences sociales, les graffiti figuratifs constituent un corpus précieux, susceptible d'indiquer une des voies par lesquelles l'art pourrait être exploité dans le but de rapprocher les hommes. Il serait en fait trop audacieux d'avancer que les graffiti constituent en eux-mêmes un moyen de démocratisation, mais on doit remarquer que les auteurs des graffiti modernes, au moins en France, n'ont pas attendu l'expérimentation de cette théorie pour développer un système de signes graphiques permettant la communication d'idées et de sentiments difficilement exprimables par d'autres moyens. Les surfaces se trouvant dans le domaine public, loin de n'être que « le papier de la canaille », comme le déclara autrefois un esprit autoritaire, représentent en quelque sorte un forum libre où tous peuvent s'exprimer, quoique la loi l'interdise.

Les graffiti érotiques de notre époque : les phallus et vulves, les nus et les grossièretés que l'on trouve sur les murs sont parfois pornographiques ; cela n'empêche qu'ils correspondent à une évolution des mœurs qui a réintégré la sexualité dans notre représentation collective comme un fait normal. Par contre, quand la publicité essaie d'exploiter la sexualité, les graffiti sur affiche publicitaire peuvent assumer le rôle d'une critique publique, le plus souvent en ridiculisant la publicité comme pour faire comprendre qu'on n'en est pas dupe. On a pu voir, par exemple, sur une affiche qui vantait une marque de bière, un homme jeune, musclé, bronzé, qui porte un chandail à col roulé blanc et des lunettes noires (symboles du sportif) ; une bouteille de bière dont l'étiquette mise en évidence est suspendue, comme une décoration, à un ruban passant autour de son cou ; le message graphique que l'auteur de l'affiche voudrait communiquer semble être : cette bière s'associe à la jeunesse, à la santé, au bien-être, à la vie sportive, etc. La réponse de l'auteur du gr [...]


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Écrit par :

  • : professeur de criminologie et de justice pénale à l'université du Missouri, Saint Louis (États-Unis)
  • : professeur de criminologie et de justice pénale à l'université du Missouri, Saint Louis (États-Unis)
  • : docteur en ethnologie de l'université de Paris

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Pour citer l’article

Glen D. CURRY, Scott H. DECKER, William P. MCLEAN, « GRAFFITI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/graffiti/