GADOFFRE GILBERT (1911-1995)

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Né à Paris, docteur ès lettres de la Sorbonne et d'Oxford, Gilbert Gadoffre a fait toute sa carrière en Grande-Bretagne et aux États-Unis, si l'on excepte la période des années 1940, qui le vit prendre une part active à la guerre puis à la Résistance.

Une partie importante de ses travaux porte sur la Renaissance. Titulaire de 1966 à 1978 de la chaire de littérature française à l'université de Manchester, Gilbert Gadoffre a étudié Ronsard (Ronsard, 1960 ; Préface aux Quatre Saisons de Ronsard, 1985) et du Bellay (Du Bellay et le sacré, 1978), qu'il a voulu détacher de son image d'élégiaque un peu chagrin pour révéler en lui le polémiste féroce, l'homme d'une vive sensibilité religieuse, tout plein d'un « souffle » analogue à celui du vent sur la mer. Son dernier livre, posthume, est consacré à la Révolution culturelle dans la France des humanistes (1997).

Gilbert Gadoffre passait volontiers d'un siècle à l'autre, et il fut aussi un grand claudélien. Sa thèse, soutenue en Sorbonne sous l'autorité d'Etiemble, aborde une question difficile : Claudel et l'univers chinois (1968). Son complément indispensable est l'édition critique de Connaissance de l'Est (1973). Mais dès 1959 se trouvait mise en place l'idée centrale, celle de l'analogie, dont Gadoffre cherche les sources tant chez saint Thomas d'Aquin et saint Bonaventure que du côté de Mallarmé et de la Chine. Professeur d'histoire à ses débuts, il a su recréer sobrement cet Empire du Milieu des années 1895-1909, quand Claudel y a vécu, quand il y a aimé et quand il y a écrit quelques-uns de ses chefs-d'œuvre. Mais c'est aussi la Chine éternelle, celle du tao, qu'on voit se dessiner. Désireux de replacer Claudel dans l'« histoire culturelle » qui lui donne « sens et saveur », Gadoffre a retrouvé en lui la vibration essentielle, celle du texte poétique (Préface à l'Art poétique, 1984).

L'humanisme de Gilbert Gadoffre était bien vivant. Dès l'article « Les Élites de civilisation », publié dans la revue Esprit en juin 1945, il prônait un « humanisme nouveau », un « humanisme intégral [qui] suppose un travail de synthèse en équipe, capable de c [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de littérature comparée à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Académie des sciences morales et politiques

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Pour citer l’article

Pierre BRUNEL, « GADOFFRE GILBERT - (1911-1995) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gilbert-gadoffre/