GERMANIE

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200 à 300. Division des empires

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Porte Noire à Trèves, Allemagne

Porte Noire à Trèves, Allemagne
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L'armée, agent de romanisation

Le péril germain avait cimenté l'union de Rome et de la Gaule, et c'est sur la frontière du Rhin que se joua le sort de l'Empire : face aux barbares, Rome n'a pu disposer d'effectifs suffisants et a tenté de faire assurer la garde du Rhin par des peuplades à son service. Malgré l'échec du rêve augustéen d'une grande Germanie romaine, la province fut intensément romanisée sous l'influence de l'armée : construction de routes, d'aqueducs, de monuments, exploitation des mines et carrières. Les fréquents déplacements de troupes le long de la voie du Danube firent pénétrer en Germanie de nombreuses influences artistiques et culturelles : verriers de Syrie, officines de sculpteurs, cultes orientaux (Mithra, dieu cavalier, Jupiter Dolichenus, Sabazius).

La prospérité économique

La Germanie fut longtemps le point névralgique des frontières où Rome concentra des troupes (200 000 hommes en 39 apr. J.-C., soit les deux tiers des forces de l'Empire). La romanisation y fut intense et rapide, dans un milieu favorable au brassage d'hommes et d'idées et à la création d'une race mixte (cas des Colonais). Cette concentration provoqua également une intense activité industrielle : transfert des potiers du centre de la Gaule, attirés par la grosse clientèle militaire (ateliers d'Argonne, de Lorraine, d'Alsace et des Vosges, puis de Rhénanie-Rheinzabern).

À la campagne, de grands domaines dont on connaît les centres (villas de Dautenheim, près de Mayence ; Cologne-Müngersdorf ; Nennig, où l'architecture méditerranéenne s'adapte à un climat continental ; domaine impérial de Langmauer près de Trèves), pratiquent une riche agriculture, en partie « mécanisée » comme le montre le bas-relief de Buzenol-Montauban figurant une « moissonneuse » gallo-romaine. On trouve des éléments de centuriation dans les vallées du Rhin et de la Meuse. La vigne couvre les coteaux de la Moselle, chantés par Ausone.

Des vexillations de légions sont employées dans l'exploitation des carrières, dans les tuileries, dans les travaux publics, dans les fa [...]

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Écrit par :

  • : directeur de l'Institut d'études latines à la faculté des lettres et sciences humaines de Tours

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Pour citer l’article

Raymond CHEVALLIER, « GERMANIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/germanie/