SIMENON GEORGES (1903-1989)

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Un jour, notre homme-Protée se sent assez sûr de lui pour aborder, en les signant enfin de son nom, ce qu'il appelle ses romans “semi-littéraires”, avec l'aide d'un personnage pivot, Maigret. Chez Fayard d'abord (1931-1934), à qui il donne 31 titres en trois ans ; parmi eux, les 9 premiers “romans sans Maigret”, dont Les Fiançailles de M. Hire et La Maison du canal. Parallèlement à cette activité romancière intense, les voyages se succèdent, en Afrique en 1932, en Europe de l'Est en 1933, tout autour du monde en 1935, voyages qui lui fournissent la matière de 32 reportages, mais qui lui inspireront également bon nombre de romans dont l'action se déroulera au Gabon (Le Coup de lune), au Congo belge (Le Blanc à lunettes), en U.R.S.S. (Les Gens d'en face), en Turquie (Les Clients d'Avrenos), au Panamá (Quartier nègre), aux Galápagos (Ceux de la soif), à Tahiti (Touriste de bananes)...

En 1933, Simenon signe un contrat avec Gallimard à qui, en une douzaine d'années, il livrera 56 titres, presque tous des romans psychologiques, parmi lesquels Le Locataire, Les Pitard, Le Testament Donadieu, L'Homme qui regardait passer les trains, Cour d'assises, Les Sœurs Lacroix, Les Inconnus dans la maison, Le Bourgmestre de Furnes, La Veuve Couderc, Le Voyageur de la Toussaint... On doit mentionner ici, de 1938 à 1950, une importante correspondance avec André Gide, qui lui conseillera de transformer un court récit autobiographique, Je me souviens..., en roman à la troisième personne : ce sera le monumental Pedigree, en quelque sorte matrice de l'œuvre entière.

En 1945, Simenon entre dans une nouvelle maison d'édition, que vient de créer son ami Sven Nielsen et à laquelle il restera fidèle jusqu'au bout : les Presses de la Cité. Ici encore, sur 114 œuvres de fiction (dont 52 Maigret) en vingt-six ans, on ne peut citer qu'un choix réduit : Lettre à mon juge, La neige était sale, Les Volets verts, Le Temps d'Anaïs, Le Président, Le P [...]


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Écrit par :

  • : ancien chef correcteur adjoint de l'Encyclopædia Universalis, correspondant du Centre d'études Simenon de l'université de Liège, Belgique
  • : agrégé de lettres, directeur de publication de la revue Traces (Travaux du centre d'études Georges-Simenon de l'université de Liège)

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Pour citer l’article

Pierre DELIGNY, Michel LEMOINE, « SIMENON GEORGES - (1903-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/georges-simenon/