GÉOMAGNÉTISME ou MAGNÉTISME TERRESTRE

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Éléments du champ magnétique terrestre

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Carte de la déclinaison du champ magnétique établie par Edmund Halley

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Instrument DI-flux de mesure du champ magnétique terrestre

Instrument DI-flux de mesure du champ magnétique terrestre
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Cartes de l’inclination, de la déclinaison et de l’intensité du champ magnétique

Cartes de l’inclination, de la déclinaison et de l’intensité du champ magnétique
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La Terre possède un champ magnétique global de grande échelle, appelé champ géomagnétique, qui s’étend sur plusieurs dizaines de milliers de kilomètres dans l’espace environnant. Ce champ est principalement généré par les lents mouvements de convection du métal liquide à l’intérieur du noyau terrestre. D’autres sources contribuent au champ géomagnétique : certaines sont internes à la Terre, comme les roches aimantées de la croûte et les courants électriques circulant dans le sous-sol et les océans ; d’autres sont externes, comme les courants électriques circulant dans les couches ionisées de l’atmosphère et l’environnement spatial proche de la Terre. Ce champ géomagnétique forme une « enveloppe », appelée magnétosphère, qui protège la Terre du flux de particules chargées en provenance du Soleil – le vent solaire –, dont seulement une petite partie pénètre dans la magnétosphère.

En raison de la diversité de ses sources, le champ géomagnétique varie sur un large spectre d’échelles de temps et d’espace. L’un des objectifs du géomagnétisme, la branche des géosciences qui étudie le champ géomagnétique, est de caractériser le mieux possible les variations spatiales et temporelles de celui-ci, grâce à des mesures et des modèles géomagnétiques. Un autre objectif du géomagnétisme est de comprendre les processus physiques par lesquels le champ géomagnétique est généré, ainsi que les propriétés de ses sources. Dans le noyau, le champ est généré par un processus appelé « géodynamo », dont le fonctionnement est de mieux en mieux compris. Les autres sources contribuant au champ géomagnétique sont généralement mieux appréhendées car, externes, elles peuvent faire l’objet d’observations in situ, contrairement au noyau.

L’une des propriétés les plus fascinantes du champ magnétique terrestre est sa propension à s’inverser, c’est-à-dire à changer de polarité à l’échelle globale : le pôle Nord devient le pôle Sud et vice versa. Ces inversions se produisent de manière irrégulière et imp [...]


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  • : physicien à l'Institut de physique du globe de Paris et à l'université du Colorado, Boulder, États-Unis

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Dans le chapitre « Le domaine marin caraïbe »  : […] Sa partie méridionale est moins profonde (3 000 m environ), mais accidentée de reliefs allongés nord-est - sud-ouest à nord-nord-est - sud-sud-ouest. Cette orientation est celle des anomalies magnétiques qui ont été mises en évidence sur l'ensemble du bassin. Sa croûte est supposée dater du Crétacé terminal-début du Cénozoïque (de 70 à 60 Ma […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerique-structure-et-milieu-geologie/#i_20269

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AURORE POLAIRE

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Dans le chapitre « Particules aurorales et sous-orages magnétosphériques »  : […] données et par une avancée spectaculaire dans la compréhension des phénomènes auroraux. Le champ magnétique terrestre, dont la structure peut, en première approximation, être considérée comme dipolaire, soumet les particules chargées à la force de Laplace et leur mouvement global est la résultante de trois mouvements élémentaires. Le premier est […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/aurore-polaire/#i_20269

DÉRIVE DES CONTINENTS

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Dans le chapitre « Paléomagnétisme et expansion océanique »  : […] datation des mouvements crustaux. Ces auteurs ont utilisé le fait que les inversions du champ magnétique terrestre se sont inscrites dans le fond des océans, à mesure de son déploiement, comme sur une bande magnétique. C'est à Bernard Bruhnes que l'on doit d'avoir découvert le principe de cette horloge naturelle. Il établissait, dès 1906, que le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/derive-des-continents/#i_20269

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Dans le chapitre « Géodynamique interne »  : […] des continents, par l'étude de l'aimantation des roches, qui témoigne de la direction du champ magnétique au moment de leur genèse. L'énergie du champ magnétique tel qu'il est observé en surface, paraît assez faible pour qu'on soit tenté de le négliger, à côté des autres phénomènes dont nous avons estimé la puissance. Mais la source du champ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/geodynamique/#i_20269

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  • Arnaud CHULLIAT
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N.R.) de certaines roches, ou aimantation fossile permanente. Le principe en est simple : certaines roches gardent en mémoire les caractéristiques (direction et latitude) du champ magnétique terrestre qui régnait à l'époque de leur formation. Si l'on connaît l'âge des roches qui présentent une A.N.R., il devient possible d'établir l'histoire des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/preuve-paleomagnetique-pour-la-derive-des-continents/#i_20269

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Les possibilités de prospection magnétique des sites archéologiques reposent sur le fait qu'à différents types de vestiges enfouis correspondent des anomalies facilement repérables dans le champ magnétique. L'utilisation de certains instruments de mesure du magnétisme par des archéologues amateurs, voire par des pilleurs, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/prospection-magnetique/#i_20269

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Dans le chapitre « L'expansion océanique »  : […] interprétées par Frederick J. Vine et par Drummond H. Matthews (1963) en tenant compte du paléomagnétisme thermorémanent : les bandes d'anomalies magnétiques, parallèles au rift et symétriques par rapport à celui-ci furent interprétées comme étant dues à autant d'intrusions successives de matériel basique issu du manteau, les unes alors que le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tectonique-des-plaques/#i_20269

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  • Jean AUBOUIN, 
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Dans le chapitre « Mouvements dans le globe terrestre »  : […] Si les connaissances sur la forme et la structure du globe terrestre sont dues, pour l'essentiel, à la gravimétrie et à la sismologie, le magnétisme est à l'origine de la découverte et de la mesure des mouvements dans le globe […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/terre-la-planete-terre/#i_20269

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Pour citer l’article

Arnaud CHULLIAT, « GÉOMAGNÉTISME ou MAGNÉTISME TERRESTRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/geomagnetisme-magnetisme-terrestre/