FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Contexte structural de la France

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Ardennes : coupe de l'Ardenne

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Massif central

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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Provence

La Provence, successivement royaume puis comté, constitue une unité au point de vue de l'histoire et de la langue ; mais, du point de vue géologique, la haute Provence, située au nord de l'axe Durance-Verdon, appartient aux Alpes (on dit d'ailleurs souvent « Alpes de Provence ») ; seule la basse Provence, au sud, est la Provence au sens géologique du terme ; elle correspond essentiellement aux deux départements des Bouches-du-Rhône et du Var.

C'est de la basse Provence qu'il s'agira ici. On y oppose deux grandes régions naturelles en fonction de la constitution géologique (fig. 15 et 16) :

Provence : esquisse géologique

Provence : esquisse géologique

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Esquisse géologique de la provence (d'après J. Aubouin et G. Mennessier, 1963, modifié). 

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Provence occidentale

Provence occidentale

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Coupe complète de la Provence occidentale, de la région de Toulon à la basse Durance (d'après J. Aubouin et G. Mennessier, 1963). 

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– la basse Provence cristalline, formée par les schistes cristallins et granites du socle primaire ; elle comprend les petits massifs toulonnais, le massif des Maures entre Toulon et Saint-Raphaël, le massif du Tanneron à l'ouest de Cannes ;

– la basse Provence calcaire, formée des terrains sédimentaires secondaires et tertiaires où prédominent les calcaires ; on y distingue aisément une Provence calcaire méridionale, au relief accentué, caractérisée par les abruptes falaises blanches des calcaires urgoniens qui en forment les sites les plus pittoresques (calanques de Marseille, calanques de Cassis, chaîne de la Sainte-Baume), et une Provence calcaire septentrionale, au relief plus doux, caractérisée par ses dépressions cultivées aux terrains rouges du Crétacé supérieur et du Tertiaire, dominées par de modestes reliefs de calcaires jurassiques couverts de bois de pins.

La Provence cristalline et la Provence calcaire sont séparées par une dépression qui ceinture le massif des Maures de Toulon à Saint-Raphaël et qui est déblayée dans les schistes et grès rouges du Permien. On l'appelle communément « dépression permienne » (fig. 17).

Couverture provençale à la périphérie des Maures

Couverture provençale à la périphérie des Maures

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Schéma du décollement de la couverture provençale à la périphérie du massif des Maures… 

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Stratigraphie et paléogéographie

Le socle (fig. 16) est for[...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence
  • : membre de l'Institut
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Maurice ROQUES, Jean COGNÉ, Étienne WINNOCK, Charles POMEROL, Jean-Paul von ELLER, Jean AUBOUIN, François ELLENBERGER, Michel DURAND-DELGA, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/