FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Provence

La Provence, successivement royaume puis comté, constitue une unité au point de vue de l'histoire et de la langue ; mais, du point de vue géologique, la haute Provence, située au nord de l'axe Durance-Verdon, appartient aux Alpes (on dit d'ailleurs souvent « Alpes de Provence ») ; seule la basse Provence, au sud, est la Provence au sens géologique du terme ; elle correspond essentiellement aux deux départements des Bouches-du-Rhône et du Var.

C'est de la basse Provence qu'il s'agira ici. On y oppose deux grandes régions naturelles en fonction de la constitution géologique (fig. 15 et 16) :

Provence : esquisse géologique

Dessin : Provence : esquisse géologique

Dessin

Esquisse géologique de la provence (d'après J. Aubouin et G. Mennessier, 1963, modifié). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Provence occidentale

Diaporama : Provence occidentale

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Coupe complète de la Provence occidentale, de la région de Toulon à la basse Durance (d'après J. Aubouin et G. Mennessier, 1963). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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– la basse Provence cristalline, formée par les schistes cristallins et granites du socle primaire ; elle comprend les petits massifs toulonnais, le massif des Maures entre Toulon et Saint-Raphaël, le massif du Tanneron à l'ouest de Cannes ;

– la basse Provence calcaire, formée des terrains sédimentaires secondaires et tertiaires où prédominent les calcaires ; on y distingue aisément une Provence calcaire méridionale, au relief accentué, caractérisée par les abruptes falaises blanches des calcaires urgoniens qui en forment les sites les plus pittoresques (calanques de Marseille, calanques de Cassis, chaîne de la Sainte-Baume), et une Provence calcaire septentrionale, au relief plus doux, caractérisée par ses dépressions cultivées aux terrains rouges du Crétacé supérieur et du Tertiaire, dominées par de modestes reliefs de calcaires jurassiques couverts de bois de pins.

La Provence cristalline et la Provence calcaire sont séparées par une dépression qui ceinture le massif des Maures de Toulon à Saint-Raphaël et qui est déblayée dans les schistes et grès rouges du Permien. On l'appelle communément « dépression permienne » (fig. 17).

Couverture provençale à la périphérie des Maures

Dessin : Couverture provençale à la périphérie des Maures

Dessin

Schéma du décollement de la couverture provençale à la périphérie du massif des Maures 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Stratigraphie et paléogéographie

Le socle (fig. 16) est formé d'une série de terrains métamorphiques (gneiss, micaschistes, phyllades) dont les termes les moins transformés ont livré, en un point (près d'Hyères), quelques Graptolithes, seuls fossiles connus dans cet ens [...]


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Contexte structural de la France

Contexte structural de la France
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Ardennes : coupe de l'Ardenne

Ardennes : coupe de l'Ardenne
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Massif central

Massif central
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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence
  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Jean COGNÉ, Michel DURAND-DELGA, François ELLENBERGER, Jean-Paul von ELLER, Jean GOGUEL, Charles POMEROL, Maurice ROQUES, Étienne WINNOCK, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/