FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Massif armoricain

Fragment isolé vers l'ouest de la « cordillère de l'Europe moyenne » érigée à la fin des temps primaires, le Massif armoricain est constitué essentiellement d'un socle protérozoïque et d'une couverture paléozoïque, étagée du Cambrien au Carbonifère.

Héritant ses structures actuelles de la superposition de trois cycles orogéniques – les deux premiers étant du Protérozoïque supérieur (Précambrien), le dernier d'âge hercynien –, cet ensemble est en outre profondément atteint, au nord et au sud, par des phénomènes métamorphiques puissants et par l'intrusion de nombreux massifs cristallins, principalement granitiques.

Dans son état actuel, résultat direct de cette succession d'événements, le Massif armoricain apparaît donc comme une chaîne polygénique, formée de plis hercyniens orientés approximativement est-ouest, séparés par des éléments de socle. Ouverts légèrement en éventail vers l'est-sud-est dans leur partie orientale, en direction du Massif central et des Vosges, ces plis se resserrent dans leur partie occidentale où ils amorcent une inflexion vers le sud-ouest en direction de la Meseta ibérique. Dans ce complexe, on reconnaît plusieurs « domaines » (fig. 6).

Massif armoricain : esquisse géologique

Dessin : Massif armoricain : esquisse géologique

Dessin

Esquisse géologique du Massif armoricain. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Domaine des grands synclinaux paléozoïques

Vers l'est et le nord-est, en Bretagne centrale ou orientale et dans les régions du golfe normano-breton, le domaine des grands synclinaux paléozoïques présente une couverture épicontinentale plissée, discordante sur un socle précambrien. Cette couverture, souvent peu épaisse, à dominante détritique, coupée de lacunes liées à des régressions locales, caractérise des mers généralement peu profondes : au cœur du géosynclinal préhercynien d'Europe moyenne et occidentale, la région armoricaine appartenait pendant le Paléozoïque à une zone de rides toujours voisines de l'émersion (axe Armorique-Bohême). Le caractère « interne » de cette zone et sa mobilité magmatique sont confirmés par la mise en place tardive des derniers granites précambriens de Normandie et du Maine (granites mancelliens), puis par les divers volcanismes qui accompagnent la sédimentati [...]


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Contexte structural de la France

Contexte structural de la France
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Ardennes : coupe de l'Ardenne

Ardennes : coupe de l'Ardenne
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Massif central

Massif central
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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence
  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Jean COGNÉ, Michel DURAND-DELGA, François ELLENBERGER, Jean-Paul von ELLER, Jean GOGUEL, Charles POMEROL, Maurice ROQUES, Étienne WINNOCK, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/