FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Contexte structural de la France

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Ardennes : coupe de l'Ardenne

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Massif central

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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Massif armoricain

Fragment isolé vers l'ouest de la « cordillère de l'Europe moyenne » érigée à la fin des temps primaires, le Massif armoricain est constitué essentiellement d'un socle protérozoïque et d'une couverture paléozoïque, étagée du Cambrien au Carbonifère.

Héritant ses structures actuelles de la superposition de trois cycles orogéniques – les deux premiers étant du Protérozoïque supérieur (Précambrien), le dernier d'âge hercynien –, cet ensemble est en outre profondément atteint, au nord et au sud, par des phénomènes métamorphiques puissants et par l'intrusion de nombreux massifs cristallins, principalement granitiques.

Dans son état actuel, résultat direct de cette succession d'événements, le Massif armoricain apparaît donc comme une chaîne polygénique, formée de plis hercyniens orientés approximativement est-ouest, séparés par des éléments de socle. Ouverts légèrement en éventail vers l'est-sud-est dans leur partie orientale, en direction du Massif central et des Vosges, ces plis se resserrent dans leur partie occidentale où ils amorcent une inflexion vers le sud-ouest en direction de la Meseta ibérique. Dans ce complexe, on reconnaît plusieurs « domaines » (fig. 6).

Massif armoricain : esquisse géologique

Massif armoricain : esquisse géologique

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Esquisse géologique du Massif armoricain. 

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Domaine des grands synclinaux paléozoïques

Vers l'est et le nord-est, en Bretagne centrale ou orientale et dans les régions du golfe normano-breton, le domaine des grands synclinaux paléozoïques présente une couverture épicontinentale plissée, discordante sur un socle précambrien. Cette couverture, souvent peu épaisse, à dominante détritique, coupée de lacunes liées à des régressions locales, caractérise des mers généralement peu profondes : au cœur du géosynclinal préhercynien d'Europe moyenne et occidentale, la région armoricaine appartenait pendant le Paléozoïque à une zone de rides toujours voisines de l'émersion (axe Armorique-Bohême). Le caractère « interne » de cette zone et sa mobilité magmatique sont confirmés par la mise en place tardive des derniers granites précambriens de Normandie et du Maine (granites mancelliens), puis par les divers volcanismes qui accompagnent la sédimentati [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : membre de l'Institut
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence

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Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Michel DURAND-DELGA, Charles POMEROL, François ELLENBERGER, Jean AUBOUIN, Étienne WINNOCK, Maurice ROQUES, Jean COGNÉ, Jean-Paul von ELLER, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/