FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Contexte structural de la France

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Ardennes : coupe de l'Ardenne

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Massif central

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Socle antéstéphanien du Massif central

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Sillon rhodanien

Entre Massif central d'une part, Alpes et Jura de l'autre (cf. alpes et jura), le sillon rhodanien, voie de communication essentielle par laquelle la civilisation méditerranéenne a atteint le nord de l'Europe, n'est pas une simple coupure d'érosion.

Les mers du Secondaire n'ont pas submergé le Massif central, et les faciès plus ou moins littoraux permettent de deviner leur extension, à peu de distance du bord actuel du sillon rhodanien au nord de Valence et au sud de cette ville selon une ligne Valence-Alès-Montpellier. De là, vers l'est – et en particulier autour d'Orange et d'Avignon –, les sédiments secondaires prennent rapidement une épaisseur considérable. Le sillon rhodanien a donc repris, au moins en partie, la limite paléogéographique majeure que constitue le bord est du Massif central.

Cette limite a d'ailleurs été reprise postérieurement par le jeu de failles majeures (« faille cévenole »), souvent avec un décrochement horizontal sénestre, pouvant atteindre des dizaines de kilomètres. Certaines de ces failles ont rejoué à l'Oligocène, au cours duquel se sont individualisés une série de bassins subsidents, comparables au fossé rhénan ou aux Limagnes. Le plus étendu est la Bresse, faillée ou chevauchée le long de la bordure du Jura, et possédant un gisement de sel oligocène autour de Bourg. Les terrains secondaires y paraissent largement représentés. Au sud de Lyon, le bassin du bas Dauphiné atteint aussi près de 2 000 m d'épaisseur de dépôts oligocènes, avec également un gisement de sel. D'autres bassins oligocènes moins importants s'échelonnent jusqu'en Provence, et au bassin d'Alès.

Avant la formation des Alpes, le rebord est du Massif central était donc déjà bien marqué. L'immense mouvement de poussée vers le nord, qui a donné naissance aux Alpes centrales et orientales, s'est interrompu à son abord, et les poussées vers l'ouest, qui ont formé face à lui le Jura et les chaînes subalpines, n'affectent qu'une couverture mésozoïque, qui ne présente nullement le caractère géosynclinal caractéristique des formations proprement alpines, et qui [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : membre de l'Institut
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence

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Voir aussi

BRESSE    FAILLES    SILLON RHODANIEN

Pour citer l’article

Jean GOGUEL, Michel DURAND-DELGA, Charles POMEROL, François ELLENBERGER, Jean AUBOUIN, Étienne WINNOCK, Maurice ROQUES, Jean COGNÉ, Jean-Paul von ELLER, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/