FRANCE (Le territoire et les hommes)Géologie

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Bas Languedoc

« Ventre mou » de la France méridionale si l'on ne considère que son relief – immenses plages sablonneuses balayées par les vents, lagunes, plaines alluviales, basses collines que seul le climat méditerranéen transfigure en montagnettes –, le bas Languedoc est, malgré ces apparences, une région structurale bien individualisée et de grand intérêt tectonique. En effet, sous le masque des formations oligocènes, miocènes, pliocènes et des épandages quaternaires, gît en profondeur un rameau orogénique joignant les Pyrénées à la Provence (fig. 20). Son axe, prolongeant la zone axiale pyrénéenne, passe en fait au large de la côte actuelle, sous le golfe du Lion, mais la sédimentologie atteste son existence en tant que dos d'âne précocement soulevé et érodé durant le Crétacé supérieur et l'Éocène : l'affaissement du golfe du Lion, à partir de l'Aquitanien, a bouleversé une paléogéographie longtemps dominée par l'existence d'un « golfe » ou sillon allongé d'ouest en est, de l'Adour à la basse Provence, les eaux marines y pénétrant plus ou moins loin vers l'est selon les époques en refoulant devant elles les eaux douces.

Bas Languedoc

Dessin : Bas Languedoc

Dessin

Structure du bas Languedoc et des régions voisines. 

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L'évolution antétectonique

Après le dépôt du Houiller et du Permien dans les bassins localisés, le Trias « germanique » (à Muschelkalk réduit) se dépose partout, avec un Keuper gypsifère. La transgression rhétienne inaugure une évolution marine tranquille, en condition de plate-forme faiblement mais assez régulièrement subsidente (avec toutefois des lacunes). Le Lias moyen et supérieur forme un épisode marneux dans une sédimentation uniformément calcaire et dolomitique poursuivie de façon apparemment continue jusqu'à l'Aptien inclus. L'Albien est souvent gréso-marneux comme dans les Pyrénées. Au Jurassique, la mer couvre aussi les Causses ; au Crétacé inférieur, tout le Plateau central semble émerger, et la mer se localise dans la région ultérieurement soumise à la tectogenèse (elle communique encore au nord-est avec le golfe vocontien).

Les phases de la tectogenèse tangentielle

La phase postalbienne [...]


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Contexte structural de la France

Contexte structural de la France
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Ardennes : coupe de l'Ardenne

Ardennes : coupe de l'Ardenne
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Massif central

Massif central
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Socle antéstéphanien du Massif central

Socle antéstéphanien du Massif central
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Écrit par :

  • : membre de l'Institut
  • : professeur à la faculté des sciences de Rennes
  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences
  • : professeur émérite à l'université de Paris-Sud
  • : professeur au lycée d'Aix-en-Provence
  • : ingénieur général des Mines, ancien directeur du service de la carte géologique de France
  • : professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie
  • : doyen de la faculté des sciences de Clermont-Ferrand
  • : ingénieur géologue, chef géologue à la Société nationale Elf Aquitaine

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Pour citer l’article

Jean AUBOUIN, Jean COGNÉ, Michel DURAND-DELGA, François ELLENBERGER, Jean-Paul von ELLER, Jean GOGUEL, Charles POMEROL, Maurice ROQUES, Étienne WINNOCK, « FRANCE (Le territoire et les hommes) - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/france-le-territoire-et-les-hommes-geologie/