FORÊTSLes forêts tropicales

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État et évolution des forêts denses tropicales

L'ensemble des forêts tropicales, forêts ouvertes comprises, couvrait, en 2000, quelque 2 000 millions d'hectares (20 millions de km2), soit 15 p. 100 des terres émergées. Les seules forêts denses tropicales, qui occupaient environ 1 200 millions d'hectares (9 p. 100 des terres émergées), se répartissaient ainsi : 680 millions d'hectares en Amérique latine et Caraïbes, 300 en Asie, 190 en Afrique et 30 en Océanie. Les forêts denses sempervirentes et semi-décidues représentaient plus de 90 p. 100 de ces 1 200 millions d'hectares, tandis que les forêts denses sèches, les forêts marécageuses et alluviales ainsi que les mangroves (seulement 15 millions d'hectares) occupaient le reste.

Les hommes ont depuis longtemps porté atteinte aux forêts tropicales denses, comme aux autres forêts du monde, à des degrés divers suivant les époques :

– soit par déboisement (ou déforestation), c'est-à-dire en défrichant la couverture forestière du sol et en la remplaçant par une couverture autre telle que cultures annuelles ou pérennes, pâturage, urbanisation, lacs de barrage, parterres de mines et carrières, substituant aux usages forestiers un autre usage des terres ; dans ce cas, la forêt n'existe plus pour au moins plusieurs décennies et la surface correspondante ne peut plus être considérée comme forestière ;

Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Photographie : Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Photographie

Les forêts tropicales sont parmi les écosystèmes les plus riches et les plus diversifiés, mais aussi les plus menacés. Leur gestion et leur conservation deviennent indispensables. Ici déforestation à Guiroutou, dans la région de Taï, en Côte d'Ivoire. 

Crédits : P. Poilecot/ CIRAD

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– soit par dégradation, l'état forestier demeurant mais appauvri par la surexploitation pour le bois d'œuvre ou pour le bois de feu, par des incendies plus ou moins répétés et, plus rarement, par des causes naturelles (cyclones, maladies, insectes) ; la surface correspondante reste cependant répertoriée comme forestière.

Au cours de la seconde moitié du xxe siècle, la quasi-totalité des pays tropicaux ont connu une très forte augmentation du déboisement avec l'accroissement de leur population rurale, le développement de leurs infrastructures de transport et de désenclavement (y compris les réseaux de routes d'exploitation forestière) et l'absence de vérita [...]

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Caïque à capuchon

Caïque à capuchon
Crédits : E. Rivero/ Shutterstock

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Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire

Déforestation à Guiroutou, Côte d'Ivoire
Crédits : P. Poilecot/ CIRAD

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Plantation de tecks, Costa Rica

Plantation de tecks, Costa Rica
Crédits : O. Monteuuis/ CIRAD

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Écrit par :

  • : ingénieur de l'École nationale des eaux et forêts (Nancy), docteur d'État en géographie de la végétation (université de Toulouse), membre de l'Académie d'agriculture de France, ancien président de la section forêt, bois, nature du conseil général du génie rural, des eaux et des forêts du ministère français de l'Agriculture, ancien directeur de la division des ressources forestières de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (F.A.O.)
  • : chargé de mission à la direction du département environnement et sociétés du Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement

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Pour citer l’article

Jean-Paul LANLY, Henri-Félix MAÎTRE, « FORÊTS - Les forêts tropicales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/forets-les-forets-tropicales/