FAMILLELe statut de l'enfant dans la famille contemporaine

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La nature double de l'enfant

L'enfant est objectivement à sa naissance dépendant de ses parents. Il a besoin aussi de protection. C'est un « petit ». Cette caractéristique suffit-elle à définir l'enfant ? C'est sur ce point que réside la polémique actuelle sur le statut de l'enfant. Dès que les observateurs voient qu'un enfant est traité comme un « grand » (ou un « roi »), ils crient à la mystification (A. Finkielkraut, 1990 ; I. Théry, 1992). Mais lorsqu'une mère ou un père tient compte des besoins de son enfant, fait attention à lui et respecte certaines de ses demandes, deviennent-ils automatiquement « petits », ou esclaves de l'enfant devenu « chef » ? Il s'agit d'un procédé d'exagération rhétorique afin de disqualifier la reconnaissance de l'enfant comme une personne et donc possesseur de droits semblables à ceux des adultes. Cela ne signifie pas que l'enfant est « grand » comme une grande personne ; il est aussi « petit ».

La Convention des droits de l'enfant a changé entre 1924 et 1989, afin de ne pas limiter ces droits à des droits spécifiques, et de les élargir aussi à des droits semblables. Dans ce texte est donc reconnue, en quelque sorte, une nature double de l'enfant, à la fois fragile comme un petit et respectable comme tout être humain. En conséquence, il existe une tension permanente entre « protection » et « libération ». Il serait absurde que « l'approche juridique de l'enfance, du fait que les sociétés où elle s'est affirmée sont structurées par l'exigence de l'égalité, en vînt à identifier reconnaissance des droits et mise entre parenthèses de la façon dont l'enfant renvoie aussi à son altérité et à son irréductibilité ». Il serait tout aussi absurde au nom de la spécificité du « petit homme » de « récuser la thématique des droits de l'enfant » (A. Renaut, 2002).

Tirons quelques-unes des conséquences de cette double nature de l'enfant du point de vue de sa place dans la famille. Pour nous, une des manières de résoudre cette tension est de faire varier la taille de l'enfant. À certains moments, il est prot [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, faculté des sciences sociales de la Sorbonne, directeur du Cerlis (C.N.R.S.-université de Paris-V)

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Pour citer l’article

François de SINGLY, « FAMILLE - Le statut de l'enfant dans la famille contemporaine », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/famille-le-statut-de-l-enfant-dans-la-famille-contemporaine/