FAGALES

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Bouleau verruqueux (appareils reproducteurs)

Bouleau verruqueux (appareils reproducteurs)
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Bouleau blanc d'Europe

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Noisetier (branches et fruits)

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Les Fagales constituent un ordre de plantes dicotylédones généralement divisé en deux familles : les Bétulacées et les Fagacées, parfois considérées comme appartenant à deux ordres distincts : Bétulales et Fagales (Hjelmqvist, 1948). Les Fagacées ont leurs fruits entourés d'une enveloppe, ou cupule, d'où le nom de Cupulifères autrefois donné à toutes les Fagales ; mais il n'y a pas de cupule chez les Bétulacées. D'autre part, les fleurs très souvent groupées en chatons ont conduit à ranger les Fagales dans le groupe « artificiel » des Amentifères, et l'absence de corolle en fait des Apétales.

Les Fagales sont des arbres ou des arbustes répandus presque exclusivement dans l'hémisphère Nord où ils représentent, avec les Conifères, la majeure partie des arbres des forêts : chênes, hêtres, châtaigniers, bouleaux, aulnes, noisetiers, charmes. À ce titre, ce sont des composants primordiaux de la biosphère.

Les Fagales fournissent à l'homme surtout des bois d'œuvre et de chauffage, accessoirement quelques fruits (châtaigne, noisette, gland) et diverses substances chimiques (tanins tirés d'écorce et produits médicamenteux).

Caractères principaux des Fagales

Ces arbres ou arbustes, parfois de petite taille, ont des feuilles alternes caduques ou persistantes, à stipules libres et caduques. Lorsque les feuilles sont caduques, les fleurs les précèdent ou paraissent en même temps qu'elles. Les fleurs sont souvent disposées en chatons simples ou composés de cymes ; elles sont nues ou à périgone peu voyant, et généralement unisexuées ; les étamines, en nombre variable (deux ou davantage), produisent des grains de pollen binucléés ; l'ovaire infère comporte autant de loges que de carpelles (de 2 à 6), chacune renfermant un ou deux ovules qui se développent tardivement ; mais de toute façon un seul ovule arrive à maturité dans l'ovaire. Le fruit contient donc une seule graine dépourvue d'albumen. L'embryon est droit et grand. La pollinisation, le plus souvent anémophile, précède de beaucoup la maturation des ovules ; la fécondation s'effectue par chalazogamie, c'est [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès sciences, chef de département au Jardin botanique national de Belgique

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  • Hervé SAUQUET
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Dans le chapitre « Origine des Angiospermes »  : […] Angiospermes auraient eu des fleurs unisexuées, dépourvues de périanthe et regroupées en inflorescences condensées (telles que chez les Fagales actuelles : chênes et bouleaux). Ils sont au contraire plus cohérents avec l’ancienne théorie « euanthiale », qui présentait la fleur du Magnolia comme l’archétype de la fleur des Angiospermes. Il faut […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/angiospermes/#i_6912

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Voir aussi

AULNE    BÉTULACÉES    CHARME botanique    CHÂTAIGNIER    CHÊNE    FAGACÉES    HÊTRE    NOISETIER

Pour citer l’article

André LAWALRÉE, « FAGALES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fagales/