SÉNNACHÉRIB ou SIN-AHÉ-ÉRIBA, roi d'Assyrie (704-681 av. J.-C.)

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Roi d'Assyrie (704-681), mort en janvier 681 av. J.-C. à Ninive (auj. en Irak).

Fils et successeur de Sargon II, Sénnachérib hérite d'un empire qui s'étend de la Babylonie au sud de la Palestine et jusqu'en Asie Mineure. Avant d'accéder au trône, il fait montre de ses talents d'administrateur et de diplomate dans le nord et le nord-est de l'empire. Dès son avènement, le désordre s'installe en Babylonie, où la montée en puissance des Araméens (les Chaldéens de la Bible) sème le trouble dans les plus anciennes cités de l'empire. Ces dernières sont en effet généralement favorables aux Assyriens qui protègent leurs intérêts commerciaux et garantissent la sûreté des routes marchandes. Sénnachérib accepte dans un premier temps l'arrivée au pouvoir des Araméens à Babylone.

Les troubles éclatent cependant au grand jour en 703 lorsque le Chaldéen Mérodach-Baladan (Mardouk-apal-iddin) déclenche une insurrection avec l'aide militaire de l'Élam, pays voisin situé sur la rive droite du golfe Persique. Sénnachérib reprend le nord de la Babylonie, où il règne dès lors par l'intermédiaire d'un Babylonien, Bel-ibni. Parallèlement, son armée ravage le sud de la Babylonie, aux mains des Chaldéens, mais épargne les grandes cités babyloniennes qui ne sont pas passées à l'ennemi. L'intervention élamite déclenche probablement une campagne assyrienne en 702 contre les petits royaumes des chaînes du Zagros, soumis à l'Élam, destinée à prévenir toute poussée élamite par cette route vers l'est de l'Assyrie.

En 701, une rébellion soutenue par l'Égypte, bien que probablement fomentée par Mérodach-Baladan (II Rois xx, 12-18 ; Isaïe xxxix, 1-7), éclate en Palestine. Sénnachérib réagit avec fermeté, soutenant les vassaux loyaux et s'emparant des cités rebelles, à l'exception de Jérusalem. Bien qu'assiégée, cette dernière sera épargnée au prix d'un lourd tribut (I [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite de langues sémitiques à l'université du pays de Galles à Cardiff, auteur

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Henry W. F. SAGGS, « SÉNNACHÉRIB ou SIN-AHÉ-ÉRIBA, roi d'Assyrie (704-681 av. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sennacherib-sin-ahe-eriba/