EXPÉRIENCE ET EXPÉRIMENTATION, sciences

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Naissance de la méthode expérimentale

C'est sous le signe du refus de tout argument d'autorité que les pionniers de la méthode expérimentale, au xviie siècle, ont placé leurs efforts pour connaître la nature. Au lieu de s'en remettre aux écrits de l'Antiquité, de lire Aristote ou la Bible, ils ont eu l'idée de consulter la nature elle-même, et de se fier à l'examen des faits et à l'expérience plutôt qu'à leurs spéculations. Il s'ensuit que la dimension théorique du travail scientifique est généralement minorée par les philosophes qui se targuent, comme Francis Bacon (1560-1626), de saisir l'esprit de la science nouvelle, et qu'elle l'est aussi par celui qui la porte à son point d'accomplissement, Isaac Newton (1642-1727). L'idée prévaut que la science se constitue par des observations répétées, qui permettent de dégager par induction les lois des phénomènes, que les théories rassemblent sous des principes directement tirés de l'expérience. La connaissance des lois et des théories, associée à celle des conditions initiales d'un système à un instant donné, permet de prédire les phénomènes, par exemple de prédire quand aura lieu la prochaine éclipse de Soleil. La conformité des faits aux prédictions confirme expérimentalement les lois et les théories. Ce schéma, auréolé des succès remportés par la physique newtonienne, prend sa forme canonique au xviiie siècle, dans l'œuvre des Encyclopédistes. On peut dire que jusqu'à la naissance de l'histoire des sciences, à la fin du xixe siècle, la méthode expérimentale entendue comme soumission au verdict de l'expérience et le sentiment que les axes fondamentaux de la physique, tels que Newton les a définis, constituent un acquis définitif ont fait obstacle à l'examen des modalités effectives du recours à l'expérience dans les sciences.

L'histoire des sciences a apporté des éléments qui conduisent à contester le schéma figé légué par d'Alembert. Par exemp [...]


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BERNARD CLAUDE (1813-1878)

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Dans le chapitre «  La médecine expérimentale »  : […] C'est au cours d'une convalescence dans son village natal de Saint-Julien, en 1864-1865, que Claude Bernard rédigea les premières lignes de son célèbre ouvrage sur la médecine expérimentale. Il l'envisageait en trois volumes. Le premier volume, Introduction à l'étude de la médecine expérimentale (publiée à Paris, en 1865), comprend trois parties : « A. Principes généraux de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-bernard/#i_41505

ÉPISTÉMOLOGIE

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EXPÉRIENCE

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HYPOTHÈSE (sciences)

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  • Jean-Paul THOMAS
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Dans son Introduction à l'étude de la médecine expérimentale (1865), Claude Bernard expose le rôle des hypothèses au sein du raisonnement expérimental, et c'est à cette occasion qu'il en propose la définition. L'expérience est une observation provoquée dans un but de contrôle. Instituer une expérience consiste à modifier le déroulement d'un phénomène naturel, à provoquer ar […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/hypothese/#i_41505

INTRODUCTION À L'ÉTUDE DE LA MÉDECINE EXPÉRIMENTALE (C. Bernard)

  • Écrit par 
  • Jean-Gaël BARBARA
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LA FABRIQUE DES SCIENCES MODERNES (S. Schaffer)

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MÉDECINE EXPÉRIMENTALE : CLAUDE BERNARD

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Mise en œuvre dès le xvii e  siècle dans les sciences physiques puis dans les sciences chimiques à la fin du xviii e  siècle, la méthode expérimentale fut appliquée à la médecine par le physiologiste français Claude Bernard (1813-1878). S'appuyant sur des exemples concrets puisés dans sa propre […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/medecine-experimentale-claude-bernard/#i_41505

MESURE - Méthodologie

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QUASI-EMPIRISME, mathématique

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  • Jean-Paul DELAHAYE
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REPRODUCTIBILITÉ EN SCIENCES EXPÉRIMENTALES

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Les différents courants de l'épistémologie s'accordent sur un point : une expérience scientifique doit être reproductible. En d'autres termes, la description exacte et circonstanciée du protocole mis en œuvre dans l’expérience ou l’observation doit permettre à tout chercheur de la reproduire, et d'obtenir les mêmes résultats. Ce postulat fonde l'idée d'universalité des sciences. Où que l'on se tr […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reproductibilite-en-sciences-experimentales/#i_41505

Pour citer l’article

Jean-Paul THOMAS, « EXPÉRIENCE ET EXPÉRIMENTATION, sciences », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/experience-et-experimentation-sciences/