EUROPEGéographie

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Un continent morcelé

Un continent morcelé
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Îles et lacs à Puumala (Finlande)

Îles et lacs à Puumala (Finlande)
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Mer Caspienne

Mer Caspienne
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Les climats en Europe

Les climats en Europe
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Climat et végétation

S'il fallait définir d'un mot le climat européen par opposition à celui de tous les autres continents, on pourrait le qualifier d'« océanique ». Il le doit à sa position dans ces latitudes tempérées où la circulation atmosphérique se fait essentiellement d'ouest en est ; à sa situation sur la façade orientale de l'océan Atlantique ; à la disposition favorable de son relief ; enfin, à la présence de nombreuses mers intérieures qui prolongent ou rénovent l'influence océanique et font que Saint-Pétersbourg, par exemple, perçoit encore indirectement certains effets de la présence atlantique.

Les climats en Europe

Les climats en Europe

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Le climat océanique se rencontre sur les côtes occidentales, de la presqu'île scandinave au sud du Portugal. Ce climat se fait largement sentir dans l'intérieur des terres, sauf en Norvège, où les Alpes scandinaves opposent leur barrière, et dans la péninsule Ibérique, où d'autres... 

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Continent tempéré, largement ouvert à l'océan, l'Europe est pourtant aussi l'objet de deux autres influences très importantes. Tout d'abord son rattachement massif à l'Asie, terre des contrastes thermiques accusés, siège tour à tour de hautes pressions très stables et volontiers envahissantes en hiver, de basses pressions en été ; ce voisinage pèse lourdement sur la Russie et l'Europe centrale et orientale et, à la faveur de certains incidents atmosphériques, fait parfois sentir son influence en hiver jusqu'à l'approche des rives océaniques où les hautes pressions opposent un barrage quasi impénétrable aux dépressions venues de l'ouest et assurent à l'Europe occidentale quelques rares belles journées hivernales ensoleillées mais glacées. Quant à la présence de la Méditerranée, importante mer intérieure, allongée entre l'Europe du Sud et l'Afrique, continent relativement chaud, elle exerce également un rôle très marqué sur toutes les péninsules et permet notamment l'avancée de l'air saharien en été.

Outre ces données de situation, il faut aussi tenir compte pour définir les climats européens des grands faits de circulation. L'Europe, située aux latitudes tempérées, se trouve tour à tour sous la dépendance partielle des masses d'air polaires (en hiver le front polaire traverse la majeure partie de l'Europe) et des masses d'air tropicales. Or, à la limite du front polaire, la rencontre avec des masses d'air plus chaudes do[...]


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Pour citer l’article

Pierre-Jean THUMERELLE, Jacqueline BEAUJEU-GARNIER, Catherine LEFORT, « EUROPE - Géographie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/europe-geographie/