ESPACE (CONQUÊTE DE L')Le droit de l'espace

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Le 21 octobre 1957, un satellite était pour la première fois dans l'histoire mis avec succès en orbite autour de la Terre et ce fait même marquait l'avènement d'une ère nouvelle dans la vie de l'humanité : l'ère spatiale. Quelques années plus tard, en 1961, l'homme est allé dans l'espace extra-atmosphérique et, à la fin de la même décennie, le 21 juillet 1969, le premier astronaute a posé le pied sur la Lune et a ramené des échantillons lunaires.

Les progrès rapides de la science et de la technologie spatiales ont ouvert de grandes perspectives à la connaissance humaine, l'expérience et le savoir, mais ils ont aussi été accompagnés par des tentatives pour utiliser les résultats à des fins pratiques. Ainsi, de nouvelles industries ont été développées, fondées sur l'utilisation de satellites pour les télécommunications, la météorologie, la géodésie, la navigation, etc. Les satellites de télécommunications sont même devenus l'une des applications les plus bénéfiques de la technologie spatiale, avec la création d'organisations intergouvernementales de gestion et d'exploitation de systèmes internationaux par satellite tels qu'Intelsat, Interspoutnik ou Inmarsat. Un nombre toujours croissant de nations ont d'ailleurs leurs propres satellites de communication ou font partie d'organisations régionales exploitant leur propre système. Par ailleurs, l'exploitation de satellites permettant la réception directe d'images de télévision se développe depuis le milieu de la décénnie de 1980 et l'on va assister dans les années à venir à une véritable explosion des systèmes de communications personnelles par satellite.

L'observation systématique de la Terre depuis l'espace a aussi prouvé son utilité, et des systèmes de télédétection par satellite sont passés du stade expérimental au stade opérationnel. De plus en plus de pays participent à de tels programmes et ont déjà construit ou sont en train de construire des stations de réception. En outre, va se développer de plus en plus dans l'espace une nouvell [...]

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Écrit par :

  • : présidente de l'Association pour le développement du droit de l'espace en France, directeur honoraire du C.N.R.S., psychanalyste

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Pour citer l’article

Simone COURTEIX, « ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Le droit de l'espace », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-conquete-de-l-le-droit-de-l-espace/