ÉNIGME

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L'énigme est protéiforme : charade, rébus, anagramme, chiffre, mystère, secret, trucage, devinette, maquillage, prestidigitation, trompe-l'œil, collage, problème, oracle, etc. Elle joue ainsi sur les registres les plus divers de la connaissance (image, symbole, signe, idée), en en faisant saillir, dès les réalités les plus banales et quotidiennes, des possibilités « sur-réelles » insoupçonnées. Elle peut épouser bien des voies d'énonciation : récit, poème, rêve, pressentiment, souvenir, paradoxe, tableau, lapsus, etc. L'énigme n'a pas d'objet privilégié. Un visage croisé dans la rue, une silhouette, une démarche, une voix entendue dans une autre pièce, un regard, un sourire, un lieu, une ambiance, une sensation indéfinissable peuvent faire énigme autant, et parfois bien plus, que les grands genres de l'énigme, tels que symboles, textes gnostiques, traités alchimiques, romans policiers, tableaux surréalistes, etc. L'énigme interpelle un sujet. Il la ressent comme provenant d'un « ailleurs », comme porteuse d'une puissance d'étrangeté. À l'image du sphinx, l'énigme semble attendre ; c'est-à-dire que semble y résider une subjectivité latente qui sommeille et qui attend, dans une immobilité apparente, que passe celui qui saura l'animer. L'énigme semble ainsi un médium privilégié de l'inconscient. Cela explique l'effet numineux qu'elle peut avoir sur le conscient et sur l'imagination humaine.

C'est pourquoi, comme l'a souligné René Alleau, avant d'être éclatée en tout un ensemble de jeux profanes, « le premier caractère de l'énigme est sacré » (La Science des symboles). C'est par elle que s'expriment les oracles, c'est elle qui opère dans la révélation des mystères, c'est encore elle qui est au cœur des processus d'initiation gnostique. Par-delà tou [...]


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Alain DELAUNAY, « ÉNIGME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/enigme/