EMPIRISME

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La querelle des vérités analytiques

L'article de Quine « Two Dogmas of Empiricism », paru en 1951, peut servir de repère chronologique pour distinguer, dans une première approximation, deux périodes dans l'évolution de la philosophie des sciences au xxe siècle. On peut dire, en gros, que la « théorie reçue » dans la première moitié de celui-ci s'inspire des conceptions générales du cercle de Vienne, dites positivisme logique. La seconde partie du siècle est, au contraire, marquée par un éventail de recherches dont le seul point commun est le rejet de la « théorie reçue » et, en conséquence, une nouvelle interrogation sur le rôle respectif de ces deux instruments de la réflexion philosophique qui sont la logique et l'histoire. Pour comprendre ce changement de perspective, l'une des meilleures introductions se trouve dans l'ouvrage collectif édité par Frederick Suppe, The Structure of Scientific Theories (1977). C'est dans ce cadre historique qu'il convient d'envisager des objections que Tarski et Quine avaient adressées à Carnap en 1940 (voir le recueil de Schilpp : The Philosophy of R. Carnap, 1963, p. 64, sq.), et que Quine a développées dans trois articles successifs : « Truth by Convention » (1936), « Two Dogmas of Empiricism » (1951), et « Carnap and Logical Truth » (1954).

Les deux dogmes selon Quine

La thèse générale est ainsi résumée par Quine : « L'empirisme moderne dépend en grande partie de deux dogmes. Le premier consiste à croire à un clivage fondamental entre les vérités analytiques (ou fondées sur les significations indépendamment des faits) et des vérités synthétiques (ou fondées sur les faits). Le second, le réductionnisme, consiste à croire que chaque énoncé doué de signification équivaut à une construction logique à partir de termes qui renvoient à l'expérience immédiate. Ces deux dogmes semblent mal fondés. Si on les abandonne, d'une part, on contribue à effacer la frontière entre la métaphysique spéculative et les sciences de la nature ; d'autre part, on se réoriente vers le pragmatisme » (De Vienne à Cambridge, [...]


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Pour citer l’article

Edmond ORTIGUES, « EMPIRISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/empirisme/