DENYS ou PSEUDO-DENYS L'ARÉOPAGITE (Ve-VIe s.)

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La divinisation

La divinisation des intelligences est à la fois connaissance et activité, et elle revêt trois aspects : purification (κάθαρσις), illumination (ἔλλαμψις), perfection ou union (τελείωσις, ἕνωσις), avec cette réserve que, chez les anges, la purification, simple élimination d'une ignorance antérieure, ne comporte rien de matériel, nulle référence à des fautes passées. Ces trois aspects ne sont absents d'aucun niveau de la hiérarchie, mais ils sont plus particulièrement répartis, selon leur propre hiérarchie interne, entre des triades de qualité équivalente et, dans chaque triade, entre ses trois ordres, de même qu'ils le sont entre les trois divisions de chaque intelligence ; le baptême constitue le «  sacrement » de lumière (ϕώτισμα, ϕωτισμός) ou de la « naissance divine » (θει̃α γέννησις) qui introduit les néophytes dans le « peuple saint » des « illuminés » (ἱερὸς λαός, ϕωτιζόμενοι) ; les « sacrements » de l'union, de l'huile sainte et, plus encore, des consécrations épiscopales et monacales confèrent la perfection de l'unité.

Cette divinisation par l'action « sacramentelle » est inséparable d'un progrès dans la connaissance, qui est elle-même divinisatrice et doit s'achever dans l'« inconnaissance » de l'extase dont la théologie mystique rappelle avec une énergique et dense brièveté les conditions négatives. Cette démarche de négativité constitue, en effet, la règle universelle de l'accès à Dieu que rappellent et décrivent, d'autre part, les Noms divins, la Hiérarchie céleste et la Hiérarchie ecclésiastique.

Dans l'ordre des symboles, l'intelligence doit interpréter, corriger, redresser, « réduire » les images, formes et schèmes dans lesquels sont représentées des réalités qui leur échappent. Et, à ce propos, Denys développe la théorie d'un double symbolisme, ressemblant et dissemblable : le premier est mieux adapté à l'éducation des simples ou des commençants, au lieu que le second, par son refus implicite des formes, oriente plus directement dans le sens de la négativité et s'avère « plus anagogiqu [...]

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Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section), honorary member of the Royal Irish Academy, Dublin

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Pour citer l’article

René ROQUES, « DENYS ou PSEUDO-DENYS L'ARÉOPAGITE (Ve-VIe s.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/denys-pseudo-denys-l-areopagite/