DACES

Peuple d'origine thrace appelé Dakoi par les Grecs et Daci par les Romains, les Daces étaient très proches des Gètes. Ils avaient atteint un degré élevé de civilisation. Ils croyaient à l'immortalité de l'âme, la mort n'étant qu'un changement de pays. La société dace était divisée en deux classes : les aristocrates, ou pilleati (qui avaient droit au port du chapeau) et les prolétaires, ou capillati (qui portaient de longs cheveux) ; cette dernière classe comprenait les simples soldats, les artisans et les paysans. Les Daces savaient atteler les chevaux, construire des routes et surtout exploiter les métaux précieux de Transylvanie (mines d'or, d'argent, de sel et de fer), ce qui excita la convoitise des Romains.

Dès le ~ iie siècle, les Daces constituaient un royaume. Le roi Boerebista réorganise l'armée et la Dacie devient au ~ ier siècle une puissance si redoutable que César songe à l'attaquer. Auguste préfère mener une politique amicale avec le roi Cotiso, à qui il promet la main de sa fille Julia, âgée de cinq ans. De 85 à 89, les Daces ravagent la Mésie et, après deux campagnes victorieuses pour les Romains, le roi Décébale reçoit sa couronne des mains de Domitien. Soumission apparente : en fait la Dacie était indépendante et les Romains payaient tribut pour utiliser son réseau routier. C'est pourquoi Trajan décide de les soumettre une fois pour toutes. En deux campagnes (101-102 et 105-107), il occupe leur capitale Sarmizegetusa, puis tout le pays. Les campagnes de Dacie ont été immortalisées par la colonne Trajane à Rome.

Colonne Trajane, Rome

Colonne Trajane, Rome

photographie

Détail de la frise de la colonne Trajane, inaugurée à Rome en 113 après J.-C., qui raconte les deux campagnes menées par l'empereur Trajan contre les Daces, au-delà du Danube : ici l'assaut de la forteresse dace par l'armée romaine. Moulage en plâtre réalisé en 1861, hauteur environ 100... 

Crédits : AKG

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La Dacie devient alors province romaine, avec un gouverneur de rang prétorien et une importante armée d'occupation (la legio XIII Gemina, ainsi que de nombreuses troupes auxiliaires).

La Dacie reçoit de nombreux colons romains, qui réparent les dégâts causés par la conquête, exploitent la terre et les mines, ce qui provoquera le retour de nombreux Daces. Les colons construisirent forts, routes et villes (Ulpia Trajana et Apulum). En 129, la Dacie, sous [...]

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  • : professeur émérite à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean BÉRENGER, « DACES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/daces/