CRÂNE

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Le squelette céphalique des vertébrés

Chez les sélaciens

On prendra comme point de départ un petit requin ou une roussette, chez lesquels le squelette céphalique, particulièrement simple, entièrement cartilagineux puisque ces poissons n'ont pas de tissu osseux, comprend deux parties : le neurocrâne, qui est une boîte cartilagineuse à peu près complètement fermée autour de l'encéphale ; le splanchnocrâne (ou squelette viscéral), qui est l'ensemble des éléments squelettiques pairs (arcs viscéraux) disposés dans la paroi latérale du pharynx, en particulier entre les fentes branchiales (fig. 1).

Roussette

Dessin : Roussette

Dessin

Crâne d'un Sélacien (roussette) 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Neurocrâne

Le neurocrâne forme au-dessus du cerveau un espace membraneux, alias le plafond crânien, incomplet, qui comporte un ou plusieurs fontanelles, d'ailleurs recouverts par la peau, avec un derme fibreux épais et résistant. De l'avant vers l'arrière de ce crâne, quatre régions se succèdent : ethmoïdienne, formée par une paire de capsules nasales entourant les sacs olfactifs (organe du sens de l'odorat) ; orbitaire, correspondant à une dépression de la paroi latérale qui abrite l'œil ; otique, constituée principalement par une paire de capsules otiques entourant les oreilles internes ; occipitale, en arrière, articulée sur la colonne vertébrale et percée sur sa face postérieure d'une large ouverture médiane, le foramen magnum, par où la moelle épinière pénètre dans la cavité crânienne en se transformant en bulbe rachidien.

Les faces latérales du crâne sont en outre percées d'un certain nombre de petits orifices par lesquels passent les nerfs crâniens et les vaisseaux.

Le neurocrâne se développe à partir d'un certain nombre d'éléments d'abord indépendants qui fusionneront ensuite.

Neurocrâne de Vertébré

Diaporama : Neurocrâne de Vertébré

Diaporama

Genèse du neurocrâne d'un Vertébré 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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De part et d'autre de l'extrémité antérieure de la corde dorsale, sous la partie postérieure du cerveau (rhombencéphale), se forme une paire de baguettes cartilagineuses, les paracordaux (fig. 2). Plus en avant, sous le cerveau antérieur, une paire de cartilages semb [...]


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Roussette

Roussette
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Neurocrâne de Vertébré

Neurocrâne de Vertébré
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Sélacien : neurocrâne et squelette viscéral

Sélacien : neurocrâne et squelette viscéral
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Tétrapodes : arcs branchiaux

Tétrapodes : arcs branchiaux
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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, Didier LAVERGNE, Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ, « CRÂNE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/crane/