CONGO, fleuve et bassin

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Le bassin du Congo

Morphologie

L'expression « bassin du Congo » peut avoir plusieurs sens. Une simple carte d'atlas suffit à mettre en évidence le premier trait qu'elle qualifie : un relief en forme de cuvette, la mieux dessinée de toutes celles qui constituent l'Afrique tropicale à l'ouest des grands lacs ; autour d'elle, le cercle des reliefs périphériques se ferme presque complètement. On ne trouve guère de montagnes dignes de ce nom (les plus remarquables sont les hauts volcans qui dominent à l'ouest et au nord-ouest le lac Kivu), mais surtout des plateaux, plus élevés à l'est (où ils atteignent 3 000 m au-dessus de la terminaison septentrionale du lac Tanganyika, et dépassent 2 000 m dans la région de Lubero, à l'ouest du lac Édouard) qu'à l'ouest (où l'altitude s'abaisse à moins de 1 000 m dans toute la portion médiane comprise entre les hauts plateaux angolais, et la partie septentrionale relevée du plateau camerounais) et au nord (dorsale Congo-Tchad, appuyée sur le massif de Yadé, à l'ouest, le Dar-Challa, à l'est).

Cette bordure de hautes terres, remarquablement continue, ne s'interrompt qu'à l'extrême nord et à l'extrême sud. Du coude de l'Oubangui, on gagne le bassin du Chari sans rencontrer d'autre relief qu'un gradin d'une centaine de mètres de commandement ; la ligne de partage des eaux se tient entre 600 et 700 m, l'Oubangui coulant aux environs de 400 m. À l'opposé du bassin, le passage est encore plus insensible des hauts affluents du Lualaba et Kasaï à ceux du Zambèze. Chevauchant l'équateur, le fond de la cuvette correspond aux régions enserrées par la boucle du Congo, ou traversées plus à l'ouest par le bas Oubangui et la Sangha inférieure. Les reliefs sont insignifiants, l'altitude est de 300 à 400 m. C'est ce que les Belges avaient pris l'habitude d'appeler la « cuvette centrale » congolaise. Des glacis, en forme de plateaux étagés ou inclinés, assurent la jonction entre la cuvette centrale et les reliefs du pourtour. Les uns, gréseux, apparaissent plus ou moins « [...]


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  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne
  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Paris, directeur d'études à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Roland POURTIER, Gilles SAUTTER, « CONGO, fleuve et bassin », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/congo-fleuve-et-bassin/