KINSHASA

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Capitale et plus grande ville de la République démocratique du Congo, Kinshasa (Léopoldville jusqu'en 1966) se trouve à 515 kilomètres de l'Atlantique sur la rive sud du fleuve Congo. C'est l'une des plus grandes villes d'Afrique subsaharienne avec une population estimée à à environ dix millions d'habitants en 2010. Elle constitue une entité politique spéciale qui correspond à une région congolaise avec son propre gouverneur. Les habitants de la ville sont localement appelés Kinois.

Congo (République démocratique du) : carte administrative

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Carte administrative de la République démocratique du Congo. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Kinshasa est non seulement la capitale mais aussi le centre des influences dynamiques et contradictoires qui ont façonné le visage du pays dans une Afrique moderne. Seule ville qui ne soit pas clairement associée à une région particulière du pays, Kinshasa demeure, jusqu'en 1997, le siège d'un gouvernement militaire zaïrois établi de longue date et fondé, d'une part, sur la force de l'armée et, d'autre part, sur une pratique de compromis politique et social qui n'a suscité que la collaboration réticente de la plupart des citoyens. Tiraillés entre une richesse spectaculaire et une pauvreté massive, la plupart des Kinois passent une grande partie de leur temps à courir après des produits de première nécessité difficiles à trouver.

Histoire

Le site de Kinshasa est habité depuis longtemps, comme toutes les rives du Malebo Pool (anc. Stanley Pool). La ville actuelle est née de deux villages, Nshasa et Ntamo (plus tard appelé Kintamo), dominés par les Bahumbu et fréquentés par les pêcheurs et les marchands Batéké. Quand l'explorateur anglo-américain Henry Morton Stanley arrive dans la ville en 1877, il noue une alliance avec le chef de Kintamo, un riche marchand d'ivoire et, malgré les efforts français visant à le devancer, parvient à obtenir un comptoir lorsqu'il revient sur place en 1881. Il nomme celui-ci Léopoldville, en l'honneur de son mécène, Léopold II, roi des Belges. Si Stanley réussit à ouvrir une voie fluviale vers le nord jusqu'à Stanleyville (Kisangani depuis 1966) [...]


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Congo (République démocratique du) : carte administrative

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Kinshasa

Kinshasa
Crédits : D. Minkoh/ AFP/ Getty

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université d'Obafemi Awolowo, Ilé-Ifé (Nigeria)
  • : professeur d'histoire à l'université méthodiste du Sud, Dallas, Texas, professeur auxiliaire de démographie à l'université de Montréal
  • : maître de conférences en anthropologie à l'université Bucknell, Lewisburg, Pennsylvanie
  • : professeur d'anthropologie au Haverford College, Pennsylvanie

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Autres références

«  KINSHASA  » est également traité dans :

CONGO RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU

  • Écrit par 
  • Jules GÉRARD-LIBOIS, 
  • Henri NICOLAÏ, 
  • Patrick QUANTIN, 
  • Benoît VERHAEGEN, 
  • Crawford YOUNG
  • , Universalis
  •  • 24 758 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Démographie et activités humaines »  : […] Avec une population estimée à 60 millions d'habitants dans les années 2010, la R.D.C. occupe le deuxième rang des États africains au sud du Sahara. La densité demeure toutefois assez faible et surtout très inégalement répartie. L'afflux de populations vers les zones à forte concentration donne un taux d'urbanisation à croissance rapide : environ 30 p. 100. La capitale Kinshasa dépasse quatre mill […] Lire la suite

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Pour citer l’article

James Oladipo ADEJUWON, Dennis D. CORDELL, Janet MACGAFFEY, Wyatt MACGAFFEY, « KINSHASA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/kinshasa/