FLEUVE CONGO. ARTS D'AFRIQUE CENTRALE (exposition)

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Au sommet des marches conduisant à l'exposition Fleuve Congo. Arts d'Afrique centrale au musée du quai Branly à Paris (22 juin - 3 octobre 2010), le visiteur est accueilli par de grandes cartes. L'une, à dominante verte, figure la vaste aire géographique formée par les bassins des fleuves Ogooué et Congo. Sa couleur évoque la nature du couvert végétal présent dans cette zone de l'Afrique centrale : forêt tropicale humide de part et d'autre de l'équateur, savanes boisées au sud. Quelques chiffres sont nécessaires pour se faire une idée des échelles de grandeur avec lesquelles les hommes de ces contrées ont dû composer : le fleuve Ogooué qui traverse tout le Gabon, dont il divise le territoire en deux, s'étire sur 900 kilomètres. Les 4 700 kilomètres de longueur du Congo, parfois large de 30 kilomètres, en font un des fleuves les plus grands d'Afrique après le Nil. Il irrigue aujourd'hui plusieurs États comme la république du Congo et la République démocratique du Congo (R.D.C.). Une autre carte présente des données linguistiques qui nous éclairent sur l'histoire du peuplement : cette partie du continent est essentiellement habitée par des locuteurs parlant des langues apparentées découlant du même grand groupe linguistique bantou. Selon les spécialistes, ces langues se sont diffusées vers le sud à partir du Nigeria et du Cameroun suivant deux mouvements, à l'ouest le long de la côte Atlantique, à l'est en longeant les Grands Lacs jusqu'à rejoindre le sud de l'Afrique. L'expansion bantoue se serait achevée vers l'an 1000 de notre ère. Ces peuples d'agriculteurs cultivent la banane plantain, diverses racines alimentaires, des céréales et élèvent du petit bétail.

Aux deux grandes zones écologiques de l'Afrique centrale, forêts et savanes, correspondent deux types d'organisation sociale et politique. [...]


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Michèle COQUET, « FLEUVE CONGO. ARTS D'AFRIQUE CENTRALE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuve-congo-arts-d-afrique-centrale-exposition/