BRAZZAVILLE

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Capitale de la république du Congo, Brazzaville est située en bordure du Pool Malebo (ex-Stanley Pool), à l'amont des rapides de Kintambo, premiers d'une série de chutes et de rapides qui interdisent la navigation sur le cours inférieur du Congo. Elle partage avec Kinshasa une position stratégique de première importance au point de rupture de charge entre le réseau navigable du Congo et de ses affluents, et les voies ferroviaires et routières aménagées pour désenclaver les deux villes jumelles et leur hinterland. Longtemps tributaire du Congo belge pour ses échanges extérieurs (par le chemin de fer Matadi-Kinshasa achevé dès 1898), Brazzaville n'a bénéficié de sa propre ouverture sur l'Atlantique qu'en 1934 avec l'achèvement du Congo-Océan et du port de Pointe-Noire. Il en résulte une bipolarité urbaine de l'espace congolais : la capitale du Congo compte environ 900 000 habitants en 2005 ; Pointe-Noire, considérée comme la capitale économique, autour de 500 000.

Congo (République du) : carte administrative

Congo (République du) : carte administrative

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Carte administrative de la République du Congo. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La naissance de Brazzaville date d'octobre 1880, avec la création du poste de Mfoa concrétisant le traité signé avec le roi des Batéké, Makoko. À l'occasion du centième anniversaire de la ville, les autorités congolaises ont décidé de conserver le nom de son fondateur, l'explorateur Pierre Savorgnan de Brazza, dont l'image est perçue positivement. En octobre 2006, le transfert de ses cendres d'Alger à Brazzaville a confirmé cet attachement : Brazza repose désormais dans un mausolée érigé devant la mairie. Grâce aux atouts dus à sa position, le modeste poste colonial des origines a ravi à Libreville, en 1903, la fonction de chef-lieu du Congo français, puis de l'Afrique-Équatoriale française (A.-É.F.). C'est à Brazzaville, très tôt ralliée à la France libre, que le général de Gaulle prononça, en 1944, le discours qui amorça l'évolution de l'empire colonial français.

Située à la charnière des régions septentrional [...]


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Pour citer l’article

Roland POURTIER, « BRAZZAVILLE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/brazzaville/