CONFLITS SOCIAUX

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Les conflits organisationnels

Si les conflits intersociaux sont proches des rivalités, de l'affrontement entre deux ou plusieurs unités, individuelles ou collectives, indépendantes les unes des autres, inversement, les conflits organisationnels sont proches des tensions internes d'un système social. Les adversaires sont ici placés, non pas l'un en face de l'autre sur un champ de bataille, mais à l'intérieur d'un même champ social, défini par des frontières et organisé autour de valeurs culturelles et de normes sociales. L'analyse doit donc suivre ici une démarche opposée à celle que nous venons d'adopter, et découvrir, au-delà des tensions internes d'une organisation sociale, les éléments de rupture, qui permettent de parler de conflits.

Segmentation et conflits de rôles

Les tensions sont directement liées à la différenciation des statuts et des rôles. L'idée a souvent été exprimée que les sociétés industrielles, qui sont les plus différenciées, sont traversées par un nombre croissant de conflits de rôles, dont la contrepartie est la résistance de ces sociétés à des déchirements complets. Un bon exemple de cette tendance est celui de l'éducation. La famille, l'école, le groupe d'âge (peer-group) constituent des milieux éducatifs de plus en plus autonomes, de sorte que l'enfant est soumis à des tensions croissantes. Il n'est pas éduqué de la même manière par ses parents, les enseignants et ses camarades.

Notre type de société possède de moins en moins une échelle unique de stratification sociale. Le niveau professionnel, le niveau d'éducation, et aussi le revenu, « corrèlent » de moins en moins étroitement. Plus concrètement, le statut social d'un ouvrier dans la production et sa situation dans le domaine de la consommation sont beaucoup plus séparés l'un de l'autre qu'ils ne l'étaient au début du siècle. L'ouvrier – et surtout l'ouvrier qualifié dans les régions les plus développées du pays – participe de plus en plus à certains biens de consommation, comme l'automobile, l'équipement électro-ménager, la télévision, etc. Parallèlement, il est soumis dans son travail à des contraintes matérielles et sociales, à des rapports d'autorité qui restent très particuliers et qu'il ressent d'autant plus durement. Conflit de rôles beaucoup plus accentué encore dans le cas des jeunes ouvriers dont N. de Maupéou-Leplâtre a montré qu'ils restaient dans l'ensemble très soumis à une autorité de type paternel dans le travail, tandis qu'ils participent souvent en dehors du travail à des groupes ou à des bandes organisés autour de rapports sociaux entièrement différents.

Ces tensions, liées à la différenciation des rôles sociaux, n'entraînent cependant pas nécessairement de véritables conflits de rôles. Les exemples qu'on vient de donner définissent davantage une segmentation des rôles que leur conflit. La vie sociale d'un individu peut être découpée en tranches ; à l'intérieur de chacune d'entre elles s'exercent des normes différentes, mais qui peuvent, pour cette raison même, ne pas se heurter directement. La différenciation des statuts sociaux entraîne une limitation des normes et de leur emprise sur la personne. Celui qui appartient à une église peut n'agir comme tel qu'à l'intérieur du groupe religieux. La tolérance est l'expression directe de cette limitation, et son développement accompagne le passage de la communauté à la société, selon le vocabulaire de Durkheim. Les conflits de rôles sont donc de plus en plus remplacés par une segmentation de l'organisation sociale et de la personnalité.

Conflits et hiérarchie

En revanche, les conflits organisationnels prennent une importance croissante. Dans le travail, l'organisation hiérarchique des salariés est de plus en plus stricte ; les rôles professionnels se définissent davantage par la situation dans une filière hiérarchique que par l'apport d'une qualité particulière. L'autonomie professionnelle tend à disparaître. L'employé se définit plus complètement que l'ouvrier par des rapports de subordination.

M. Weber avait déjà insisté sur l'importance centrale du type d'organisation qu'il nommait Herrschaftsverband (association à organisation hiérarchique). R. Dahrendorf a repris et étendu ses remarques. Il n'hésite pas à appeler rapports de classes les rapports d'autorité, ceux qui unissent et opposent dirigeants [...]

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  • : directeur d'études à l'Ecole des hautes études en sciences sociales (E.H.E.S.S.).

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Pour citer l’article

Alain TOURAINE, « CONFLITS SOCIAUX », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/conflits-sociaux/