CITIZEN KANE, film de Orson Welles

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Premier long-métrage d'un wonder boy de vingt-cinq ans, Citizen Kane est un film atypique pour des raisons multiples. Bien que débutant dans le cinéma, Orson Welles (1915-1985) obtient de la RKO un contrat exceptionnel qui lui donne le contrôle du film, alors que, dans le système des studios d'Hollywood des années 1930, le pouvoir est exercé par les producteurs. Il a donc carte blanche et réalise un film hors norme, d'une narration complexe, avec de nombreux flash-backs, mais aussi un film politique et polémique inspiré de la biographie d'un magnat de la presse américaine, William Randolph Hearst, qui tentera d'entraver la sortie du film. Citizen Kane sort sur les écrans américains en 1941 au milieu d'une polémique. Les spectateurs français ne découvrent le film qu'en 1946 en raison de la guerre.

Citizen Kane, d'Orson Welles

Photographie : Citizen Kane, d'Orson Welles

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Orson Welles et Joseph Cotten dans Citizen Kane (1941), d'Orson Welles. 

Crédits : RKO Radio Pictures Inc./ Collection privée

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Quand il réalise ce premier film, le jeune Welles est célèbre comme acteur, homme de théâtre et homme de radio. Il a provoqué une panique nationale en octobre 1938 en adaptant pour la radio La Guerre des mondes d'H. G. Wells et en faisant croire au public que les Martiens venaient d'atterrir dans le New Jersey.

Citizen Kane va devenir rapidement un film mythique et déclencher de nombreuses vocations. Avant ce scénario, Welles avait choisi Au cœur des ténèbres (Heart of Darkness, 1899) de Joseph Conrad. C'est cette nouvelle que Francis Ford Coppola adaptera sous le titre d'Apocalypse Now (1979), film dont les parentés avec Citizen Kane sont très nombreuses.


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Citizen Kane, d'Orson Welles

Citizen Kane, d'Orson Welles
Crédits : RKO Radio Pictures Inc./ Collection privée

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Citizen Kane, O. Welles

Citizen Kane, O. Welles
Crédits : Keystone/ Hulton Getty

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  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Michel MARIE, « CITIZEN KANE, film de Orson Welles », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/citizen-kane/