CILICIE

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Nom antique d'une province du sud-est de l'Asie Mineure, centrée sur la plaine de Cilicie (en turc Çukur Ova, « la plaine creuse ») et son cadre montagneux. Celui-ci comporte deux éléments bien distincts : au nord, un fragment des hautes chaînes du Taurus (Ala daǧ, 3 734 m ; Bolkar daǧ, 3 585 m) que traversent difficilement les défilés des « portes de Cilicie », grande route traditionnelle reliant le plateau anatolien aux pays du Croissant fertile ; au nord-ouest, le plateau de Cilicie Trachée, vaste table de calcaire miocène accidentée d'innombrables dolines et drainée par le Göksu. La plaine de Cilicie proprement dite est due à la fusion des basses plaines alluviales du Ceyhan, du Seyhan et d'autres rivières côtières ; des reliefs de collines néogènes occupent le bord de la montagne.

Sa situation d'étape sur la route du Levant valut à cette plaine basse et insalubre d'être peuplée dès le Paléolithique ; au ~ IIe millénaire, elle servit de pivot à une construction politique, le royaume de Kizwatna, face à l'empire hittite du plateau ; elle connut une brillante prospérité aux époques hellénistique et romaine. Ruiné par les guerres byzantino-arabes, le pays abrita aux xiiie et xive siècles le royaume de Petite-Arménie, dernière expression politique de la nationalité arménienne. Aux temps ottomans, la Cilicie devient un terrain de parcours hivernal pour les tribus turkmènes estivant sur le plateau et retourne à une brousse marécageuse et paludéenne. La recolonisation n'eut lieu qu'à partir du deuxième tiers du xixe siècle, avec des éléments humains variés : fellahs égyptiens, mūhadjir tcherkesses et turcs, Arabes Alaouites du djebel Ansarieh, Kurdes du Taurus oriental. Mais les nomades gürük et turkmènes, une fois fixés, fourniront l'essentiel de la population. Beaucoup de leurs villages sont encore semi-nomades : ils pratiquent, vers les quartiers d'été du Taurus, une longue migration que partagent d'ailleurs nombre d'habitants des villes. Les colli [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-Sorbonne, membre de l'Academia Europaea

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Pour citer l’article

Xavier de PLANHOL, « CILICIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cilicie/