CAPITAL, sociologie

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Chez Karl Marx, le capital est un social propre à la société bourgeoise, rapport social qui repose sur la propriété privée des moyens de production, laquelle définit largement la division du travail et la répartition de la valeur produite.

Dans le cadre de ce rapport social, l'accroissement de la valeur, essentiellement au bénéfice du capitaliste, a lieu à travers l'exploitation de la force de travail. Parmi toutes les marchandises, la force de travail est la seule qui puisse produire plus que sa propre valeur. La plus-value provient de ce surplus de valeur : le capital achète la force de travail à sa valeur, inférieure à celle qu'elle peut produire. Cette force de travail, parce qu'elle ne dispose ni des moyens de production (ou de la possibilité de les acquérir) ni des moyens de subsistance, est destinée à rester salariée du capital. Dès lors que la plus-value est accaparée par les propriétaires des moyens de production, le système se reproduit au sein même du procès de production capitaliste et reproduit par là même toute la structure de classe.

Le concept de plus-value (pl) permit à Marx d'établir une distinction entre le capital constant (ensemble des moyens de production produits par un travail antérieur tels les équipements, les machines et les matières premières) et le capital variable (force de travail salariée employée à la production). Cette distinction, formulée par Marx en 1857-1858 dans les Grundrisse, a été au centre de son élaboration théorique jusqu'au Capital (1867).

Le capital constant (C) et le capital variable (V) font partie du capital productif. Avant le procès de production, le capital est composé de C + V et se transforme en C + V + pl après ce procès pour représenter la valeur totale de la marchandise produ [...]

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Pour citer l’article

Jean-Pierre DURAND, « CAPITAL, sociologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/capital-sociologie/