AUGUSTE CAÏUS JULIUS CAESAR OCTAVIANUS AUGUSTUS ou OCTAVE (63 av. J.-C.14 apr. J.-C.)

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Le problème de la continuité

Ayant rétabli la paix, fondé un nouveau régime qui avait les apparences de la légalité, qui excluait désormais l'arbitraire, les proscriptions, etc., et qui laissait une certaine part d'initiative aux nobles, mais sur lequel il exerçait une tutelle à la fois légale et morale reconnue par tous, Auguste apparaissait au sommet de la gloire. Le grand problème était cependant de savoir ce que deviendrait ce régime exceptionnel, conçu pour un homme exceptionnel, lorsque celui-ci disparaîtrait.

De 23 avant J.-C. à 5 après J.-C., Auguste va éprouver diverses formules. Comme il est naturel dans la société antique, c'est parmi ses proches, ses confidents ou sa famille qu'il espère trouver à la fois des coadjuteurs et des successeurs. Le premier choisi fut Agrippa, son vieil ami, qu'il avait marié en 21 avant J.-C. à sa fille Julie ; en 18 avant J.-C., à l'occasion du renouvellement décennal de son imperium, il fait donner à Agrippa pour cinq ans la puissance tribunicienne et le pouvoir proconsulaire, et celui-ci se rend en Orient avec une sorte de mission générale. En 13 avant J.-C., ses pouvoirs sont renouvelés. Peut-être, alors, Auguste voulut-il se réserver le pouvoir civil et donner à Agrippa des responsabilités militaires ? Mais ce dernier meurt en 12 avant J.-C.

Dès cette époque, Auguste, s'il emploie comme légats proconsulaires ses deux beaux-fils Drusus et Tibère, réserve l'avenir pour ses petits-fils Caius et Lucius César, qu'il avait adoptés en 17 avant J.-C. Bien que Tibère ait eu la puissance tribunicienne pour cinq ans en 6 avant J.-C., il s'efface alors et part pour Rhodes, laissant la place aux adolescents, en faveur de qui Auguste réclame de grands honneurs et dont il hâte la carrière. En l'an 1 avant J.-C., Auguste donne à Caius César une mission générale en Orient, et le soin de régler les affaires d'Arménie. Mais les deux frères meurent en 2 et 4 après J.-C.

Auguste, alors, rappelle Tibère, et l'adopte. En même temps, il lui fait donner la puissance tribunicienne pour dix ans, et sans doute u [...]

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L'empereur Auguste

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Statue d'Auguste dite de Prima Porta

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-200 à 200 apr. J.-C. La loi romaine

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La bataille d'Actium

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  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Caen

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Pour citer l’article

Claude NICOLET, « AUGUSTE CAÏUS JULIUS CAESAR OCTAVIANUS AUGUSTUS ou OCTAVE (63 av. J.-C. - 14 apr. J.-C.) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/caius-julius-caesar-octavianus-augustus-auguste/