CADMIUM

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Cadmium : propriétés physiques

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Cadmium : production

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Pyrométallurgie du zinc et extraction du cadmium

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Hydrométallurgie du zinc et extraction du cadmium

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Élaboration du cadmium

Minerais, production, consommation

Le cadmium se trouve dans presque tous les minerais polymétalliques contenant du zinc et, plus ces minerais sont riches en zinc, plus ils contiennent de cadmium.

Les teneurs en cadmium des minerais de zinc sont néanmoins très faibles, de 0,01 à 0,03 p. 100 sur minerai brut ; certains gisements au Mexique et au Pérou notamment ont donné des taux plus élevés.

Les minerais subissent à la mine dans les laveries un enrichissement par flottation qui permet d'obtenir avec les blendes, en partant de teneurs sur brut d'environ 3,5 à 6 p. 100 de zinc, des taux s'élevant à 50 à 60 p. 100 ; de ce fait, la teneur en cadmium atteint 0,1 à 0,5 p. 100. Il en est ainsi, à titre d'exemple, d'un minerai flotté d'origine du Canada avec l'analyse suivante : Zn 57,2 p. 100 – Pb 2,9 p. 100 – Cd 0,24 p. 100 – Cu 0,7 p. 100 et divers autres éléments dont le soufre 31,16 p. 100 et l'argent 150 g/t.

Comme conséquence, la production de cadmium est comprise, suivant les minerais exploités, de 1,8 à 5 kg par tonne de zinc élaborée.

Cinq pays (Corée du Sud, Chine, Japon, Canada, Mexique) réalisent à eux seuls les trois quarts de la production mondiale de cadmium ; la consommation est dominée par la Chine, la Belgique et le Japon, qui a eux trois représentent les trois quarts du total mondial (tabl. 2).

Cadmium : production

Cadmium : production

Tableau

tabl. 2 - Production métallurgique et consommation de cadmium (en tonnes) en 2004 (source : International Cadmium Association). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Métallurgie du cadmium

Le cadmium étant extrait presque exclusivement des minerais de zinc, les métallurgies de ces deux métaux – Zn et Cd – sont intimement dépendantes.

L'élaboration de cadmium comporte deux phases fondamentales : la phase d'extraction du métal qui conduit à la production d'une éponge de cadmium, et la phase de traitement métallurgique de cette éponge pour obtenir le métal de haute pureté.

Production de l'éponge de cadmium

L'élaboration du zinc s'opère suivant deux voies métallurgiques : la voie sèche, désignée plus spécialement par « extraction par voie thermique » ou « pyrométallurgie », et la voie humide, le plus [...]

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Écrit par :

  • : ingénieur des arts et métiers en retraite au centre technique du zinc

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Pour citer l’article

Alexandre TRICOT, « CADMIUM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cadmium/